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Reemplazo de crucetas

por el Profesor 4x4 de All Parts USA.

Zona: Mayo-2003
Dificultad: ElProfesor4x4 (Argentina)
Derechos de inscripción: profesor4x4@comcast.net
Organización: http://www.patagonia4x4.com.ar

Las crucetas cumplen una función muy especial y fundamental para la transferencia de potencia del motor y la caja a las ruedas. Las crucetas corrigen la diferencia de ángulo y velocidades entre los componentes que conectan, sean cardanes, palieres, dirección, etc. La cruceta típica tiene 4 extremos, con algún tipo de rulemán (en general llamados "needle bearings", ó rodillos "aguja") en cada extremo.

Las causas más comunes de rotura o falla de crucetas son:

  • Edad (demasiados kilómetros de uso)
  • Falta de lubricación (pasando el intervalo, o abuso off-road, que requiere mayor frecuenca)
  • Abuso (exceso de ángulos de operación, demasiado acelerador)

He documentado el proceso típico necesario para reemplazar las crucetas de cardán de un vehículo. El proceso varía muy poco entre vehículos; es posible que el tamaño y tipo de crucetas cambie, pero el concepto básico es el mismo.

Vamos a hacerlo lo más simple posible para que puedan hacerlo durante una travesía, en caso que alguien rompa una cruceta. Además y esto es muy importante, si rompen una cruceta, revisen el cardan mismo, y los componentes que pueden haber sido afectados.

Las herramientas necesarias son básicas, y se encuentran en cualquier taller o garage. El trabajo toma más ó menos 45 minutos por cada cardán. Un 4x4 típico tiene 2 cardanes, y un mínimo de 2 crucetas por cardán. Digo mínimo ya que lo que llamamos una homocinética (CV joint) contiene 2 crucetas en una jaula, y si un cardán tiene una CV joint en un extremo, entonces tiene 3 crucetas. En una CV joint a veces hay que reemplazar otras cosas (a veces la jaula, a veces la bocha intermedia), pero lo básico es lo mismo.

Manos a la obra entonces. Estamos trabajando en un Jeep Comanche 1988, así que el proceso es idéntico para Cherokees, Wranglers y algunos Grand Cherokees. Y el resto del proceso cubre el 90% de los casos.

 

 Aquí ven algunos de los elementos básicos usados en el trabajo. Morsa (opcional), un par de bloques de madera (que además los llevo de travesía para poder hacer el reemplazo en cualquier lado, ya que la madera "suaviza" el impacto), las dos crucetas marca Spicer modelo 5-153X, serie 1310 (este modelo le va a muchísimos 4x4 y la marca Dana-Spicer es de la más alta calidad. Se ven también los clips para retener las crucetas y los alemites de engrase que vienen con las crucetas. La pistola de grasa y el "yoke"(o salida/extremo de la transfer), que en éste caso vamos a reemplazar también. Otras herramientas necesarias son un martillo (de metal o de plástico), un par de llaves para los bulones que retienen las crucetas, una pinza de pico largo, tres llaves de tubo y un destornillador chico.

 Aquí ven un detalle del "kit" que viene con cada cruceta: la cruceta (en éste caso con extremos sellados con goma azul), los 4 retenes y el alemite de engrase, que viene separado para facilitar la instalación de la cruceta.. Esta cruceta es serie 1310, que es determinado por el tamaño de "yoke". Hay muchos modelos y tipos de crucetas de serie 1310. Hay series 1330, 1350, 1410, 1480, etc. Cuánto más alta la serie, más "heavy duty" es la cruceta. Muchos de nosotros usamos serie 1310 para tener un "fusible" en la transmisión de tracción, y elegimos un fusible barato y fácil de reemplazar: la cruceta. Yo uso serie 1330, ya que tengo equipo más heavy duty que otros, pero igual, son de las chicas, a propósito.

Si mi amigo dueño de la Comanche usara serie 1330, no rompería la cruceta, pero rompería el cardán, la transfer, ó alguna otra cosa mucho más cara y difícil de reemplazar que una simple cruceta…se entiende la idea?

 

 Vamos a desmontar el cardán trasero, y primero vamos a desmontarlo de su extremo inferior, donde se agarra al diferencial.. Primero debemos identificar los 4 bulones que retienen la cruceta al "yoke" del diferencial. Con la llave adecuada, sacamos los cuatro bulones que retienen las tiras de metal que sostienen los extremos .

 

Antes de retirar el cardán, marcamos la orientación (posición) original con respecto al yoke del diferencial. Hay sólo dos formas de ponerlo, y una es 180 grados opuesta. Recomendamos hacer ésto para mantener óptima performance y balance del cardán. Noten también la ubicación del alemite de engrase en la cruceta original.

Nota: yo marco líneas así en mis crucetas, para "monitorear" los extremos después de instalarlas. Si veo que se empiezan a desalinearse, sé que es hora de reemplazar..

 Detalle de las marcas amarillas para saber cómo volver a montar el cardán. También se ven las tiras de metal que retienen los extremos del la cruceta. Yo uso bulones en "U" en vez de las tiras de metal, por preferencia propia, pero éso es otro tema…

 
 

Ya que estamos en la zona, revisemos el yoke, o sea la salida del diferencial. Estas fotos son de mi Jeep.

Observen cómo este yoke parece estar intacto, pero no es así…

 

 La pequeña orejita que retiene la "tapa" de la cruceta está rota…

 

…cosa que dictamina reemplazo inmediato. Una vez he tenido que soldar una pequeña "trabita" para poder volver a casa.. .revisen, ya que éste desperfecto arruina crucetas en muy poco tiempo.

 
 

 

Una vez que el cardán es retirado de su montura inferior (donde se agarra al diferencial), vamos a deslizarlo de su monturta superior. En este diseño en particular, los ingenieros decidieron incluir el recorrido del cardán (ya que al mover la suspensión de arriba a abajo la distancia total (el largo) del cardán cambia…) en el extremo superior del cardán, dónde entra en la transfer. Este tipo de contacto deslizante del cardán y la transfer se conoce como "slip-yoke". Noten el retén rojo alrededor del cardán, montado en la salida de la transfer.

 

Al retirar la montura superior del cardán (simplemente tirando para atrás), una muy pequeña cantidad de líquido de la caja de transfer se pierde (unos 50 cc), y por lo tanto pusimos un baldecito abajo. Noten las marcas de uso en el yoke. El vehículo tiene 200.000 kilómetros; ya era hora de reemplazarlo!

 

Detalle de una de las crucetas, observen las marcas del uso. La mejor manera es pasarle la mano para notar imperfecciones en la superficie. Noten el pequenño rectángulo de metal soldado al tubo del cardán: ése es el peso usado para balancear el cardán.

 
 

Con la pinza saquen el retén, de los dos lados.

 

 

Se puede usar un destornllador para ayudar a retirar el retén.

 

Este es el secreto principal del proceso: se necesitan dos llaves de tubo, una que le quede grande al extremo de la cruceta (para poner abajo) y una que le quede chica. La grande va a permitir el paso del extremo inferior de la cruceta, que va a quedar dentro del tubo inferior. El tubo chico (arriba) va a permitir que el tubo mismo pase dentro de las "orejas" del cardán. El taco de madera sostiene el cardán.

Otro secreto: fíjense de qué lado está el alemite (si lo tiene, ya que hay crucetas selladas que no requieren engrase…éstas crucetas no me gustan mucho que digamos…) y asegúrense que el alemite quede del lado superior de la cruceta antes de pegarle con el martillo. Esto se hace para que el alemite mismo no interfiera con el extremo del cardán, y facilita la salida de la cruceta.

 
 

 

Con pequeños golpes de martillo (perferiría el uso de un martillo de dureza intermedia ó sea de bronce ó plástico, verán que la cruceta empieza a desplazarse hacia abajo. Asegúrense que el tubo inferior esté alineado. Nota: si están de travesía y no tiene los tubos adecuados, se pueden usar dos piedras abajo (apoyadas en los extremos de la cruceta que salen hacia los costados) y le pueden pegar al extremo superior con algún otro tipo de herramienta que entre en el agujero .

 

Aquí se vé cómo se está desplazando la tapa del extremo de la cruceta.

 

 

Observen, el alemite del lado de arriba de la cruceta (nosotros martillamos del lado del alemite, o sea de derecha a izquierda en ésta foto, imagínense cuánto más difícil hubiera sido tratar de sacar la cruceta de izquierda hacia la derecha!

 
 

 

Revisando el estado del interior de la cruceta. Me sorprendió lo bien que se veía, y ésto se debe a que mi amigo ha lubricado muy a menudo. Lo felicité. Noten los pequeños rodillos "aguja" dentro de la tapa.

 Esta es una buena oportunidad para limpiar los extremos del cardán y revisar por posibles golpes, rajaduras, deformaciones de las orejas, etc

 

Seguimos limpiando y revisando.

 
 

Reviso y preparo las crucetas nuevas. Observen que la cruceta, a pesar de ser del tipo "engrasable", ya viene con grasa, más que nada para retener los rodillos en su lugar 

 

Sacando 2 de las tapas, y sin fijarnos dónde queda el agujero para instalar el alemite de engrase (a nos ser que el vehículo requiera mantener la misma posición a la original por una cuestión de diseño de cardán que no permita lubricación una vez montado), empezamos a instalar. Pasen los extremos dentro de las dos orejas…

 

Pongan la tapa inferior, bien alineada, y la superior, para poder martillar muy levemente para que las cosas entren bien, con mucho cuidado al alinear, ya que los rodillos deben estar bien instalados…en la foto vean que el extremo superior no está alineado (aún…)…

 
 

 

Aquí la tapa inferior ha entrado completamente, y estamos en medio de alinear y montar la tapa superior. Lo estamos haciendo en el piso para que sea como lo haríamos durante una travesía, pero una morsa ayudaría mucho en éste paso. Con la morsa, pondríamos dos llaves de tubo más chicas que la oreja del cardán (como la llave superior que usamos para sacar la cruceta vieja), una en cada extremo, y apretaríamos hasta que observamos las ranuras de los retenes asomándose a los lados, con cuidado de no apretar de más.

 

Las cosas ya casi parecen completas…asegúrense de pegarle suave y bien perpendicular al suelo. Durante el proceso de martillar, paramos cada tanto para probar la cruceta con la mano: se debe poder mover bastante fácilmente.

 

Estoy buscando un borde dónde calza el retén de la tapa. Si no aparece, hay que darle un poco más, pero siempre con cuidado.

 
 

Una vez que la ranura es visible, instalamos el retén nuevo con la pinza. Asegúrense que calze bien.

 

 

Si el retén no calzó bien, le pueden dar con el tubo chico y el martillo, pero apenitas…

 Una vez que los retenes de las tapas han sido instalados, instalamos el alemite de engrase con una llave, hasta que haga tope

 
 

 

Ajustando el alemite.

 

Para no perder las tapas sueltas y para no golpearlas durante la instalación, le pusimos cinta gris.

 

En el otro extremo del cardán hicimos lo mismo, pero le agregamos un "yoke" superior nuevo. Una vez que lo montamos, engrasamos la cruceta hasta que observamos grasa asomándose (apenitas) por los retenes azules. El otro extremno del cardán no será engrasado hasta ser instalado, ya que la presión generada por la grasa sacaría las tapas sueltas.

La instalación es muy simple: el reverso del desarmado.

Comeo verán, no es tán difícil.

Si lo hacen como mantenimiento preventivo, jamás tendrán problemas de crucetas. Si lo hacen de emergencia, ya aprenderán…

Si tienen alguna duda o preguntas, avisen!

Un abrazo

©Daniel starc

El Profe

All Parts USA

 
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