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Diario de un Dakariano: El día a día dentro del Rally más duro del mundo.

Este es el diario de David Nadal en el Rally Dakar 2012.

Este año, David Nadal, el "Dire" de Masia Pelarda se subio a un coche de Jaton Racing para seguir el Rally más duro del mundo. Etapa a etapa nos fue contando como eran los entresijos de la carrera. Lejos de las clasificaciones y tiempos de los primeros puestos, David nos ha acercado como lo privados, a la postre la esencia del Rally, sufrian al paso de cada etapa. Hemos visto a Xavi Foj cortando jamon ademas de ganar en T2 o a Rafa Tibau llegar al campamento despues del volcar el camión de RTVE.
Son fotos y crónicas que merecen tener su propia vitrina, por lo que las hemos agrupado todas juntas a modo de diario.
Seguro que os gustan.
Gracias David y gracias a todos los componentes de Jaton Racing.
el4x4.com
 
ETAPA 1, MAR DEL PLATA - SANTA ROSA DE LA PAMPA.
 
Hoy ha sido la esperada primera etapa de este Dakar 2012.

Para la mayoría el día empezaba pronto, pero las asistencias especialmente, la mayor parte del equipo Jaton Racing se ponía en marcha a las 5.00 de la mañana, con un enlace de mas de 800 km no hay tiempo que perder para llegar antes que los coches de carreras, sobre todo teniendo en cuenta las limitaciones de velocidad que imponen a los vehículos de asistencia, y que de incumplirse afectan en forma de penalización a los coches de carreras…. Que gran responsabilidad cuando uno esta al volante… cualquier despiste puede ser un desastre deportivo.
En nuestro caso, a pesar de madrugar, acompañamos a los pilotos al parque cerrado, esperamos a verles salir uno a uno, El primero seria Xavi Foj y Cervantes, su alta numeración demuestra su palmares en el Dakar, por cantidad de años y calidad de resultados, pero pronto vimos salir a Ivan Banaclocha con Ariel Jaton y al resto de integrantes de la estructura de Jaton.

Nuestra misión de hoy escoltarlos, esperar a verles salir de la especial y de nuevo escoltarles para solventar cualquier problema en los mas de 800 km de asfalto que teníamos hoy.

Sobre todo la etapa ha sido dura para los UTV, un vehículo que s velocidad máxima se acerca a la velocidad crucero en carretera, y aunque en la especial han disfrutado, en carretera han sido varias las paradas para solventar problemas ínfimos de juventud de estos aparatos de carreras y por otro lado algún pinchazo.

Asi, han pasado las horas, sin apenas tiempo , sin comer, llegamos al campamento a las 23.00, un bocado, ordenar todo, escribir estas líneas y a dormir.. no hay tiempo para mas, mañana a las 8.00 hay que estar en marcha.

Como veis el Dakar no se para, ni siquiera con la noticia que nos dejo a todo helados y que conocimos gracias al público en la pista, la inestimable perdida de una vida representa una de las caras mas duras del Dakar, pero que aquí se mira con dolor, y con wl convencimiento de seguir y llegar, todo sabemos de lo difícil de superar este reto y nadie nos dijo que fuera fácil.

La parte positiva es que todos los coches del equipo están en el campamento, y ya hay muchas bajas, hemos visto arder un buggy, también un coche de carreras, el de Alfie Cox, un volvo que tenia aspiraciones de dar guerra, roturas mil, hemos visto montones de coches remolcados por la carretera, incluso al bueno de Lucas y Nasser que nos han adelantado muy tarde cerca de destino ( lo que no es buena señal),. Ivan y Ariel han bordado la etapa e incluso han parado a ayudar a un compañero en apuros, Foj y Cervantes han ganado la etapa de su categoría y van entre los 40 primeros, y los demás están en destino… sin duda un buen comienzo.
 
 
 
 
No he tenido tiempo de ver los resultados del resto de españoles, ni siquiera de los buenos amigos, y siendo sincero, tampoco ganas , mañana será otro dia y lo veremos mas claro. A ellos les espera de nuevo arena, la oscura, gris y difícil de nihuil herencia de actividades volcánicas pasadas….

Espero poder contároslo puntualmente.
 
ETAPA 2, SANTA ROSA DE LA PAMPA - SAN RAFAEL
 
Como todos los días en el Dakar, amanece muy pronto, asistencias y pilotos desayunan con rapidez y se preparan para sus cometidos, los unos tienen su horario de salida del campamento, mientras que los que viajamos en las asistencias depende de nuestro cometido. Pero todos pronto…

Hoy las asistencias han recorrido la nada desdeñable cifra de 556 km, que frente a los 800 de ayer parece poco, pero que tras una noche de trabajo la cosa se complica… En nuestro equipo hay varios mecanicos que solo se acostaron una hora, incluso uno que no se acosto…. A este hoy le hemos visto atarse la cabeza al reposacabezas para poder dormir en marcha.. esto es asi… la consigna. aprovecha el tiempo cuando puedas…

La Etapa en carrera ha sido Dura, primero un tramo rápido digno de WRC, para pasar a zonas mucho mas rotas, con pasos de rio secos llenos de piedras y peligrosos, lo que ha costado, averías sustos y algún cambio de ruedas, como a nuestro compañero Ivan que con Ariel han tenido que cambiar dos neumáticos en el dia de hoy, después de eso, las Dunas, nada fáciles, picadas, y con pozas agudas que han dado no pocos golpes a los morros de los coches que con miedo a atrancar las pasaban a velocidad desaconsejable.
El primero en llegar al campamento ha sido de Nuevo Xavi Foj que manda en su categoría con varios minutos de ventaja sobre sus seguidores, impoluto como siempre, Mr Dakar ha llevado a destino al Land Cruiser 150 que calza hasta ruedas de serie. Tras el un goteo incesante de los pilotos del equipo, entre ellos el mejor clasificado de hoy Ivan Banaclocha que ha remontado hasta el puesto 61.. ahí es nada para un novato, y eso a pesar de los pinchazos y de parar a socorrer a un vehículo volcado, que siempre rompe el ritmo. Estos coches derivados de la serie, están por delante de muchísimos prototipos, demostrando que en el Dakar la fiabilidad es lo importante, y de eso en Jaton Racing Saben un rato.

La dureza de la etapa queda patente por que buena parte del equipo sigue en las dunas y a la hora de escribir esto, es la 1:30 de la madrugada, entre ellos el español en solitario Ignacio Corcuera. Livingstone, que al parecer ha tenido problemas en las dunas, pero su pericia y don de gentes le ha servido para aliarse con un camión con el que promete salir de las dunas y presentarse aquí en el campamento. Para el mañana será un dia especialmente duro…

Hoy al llegar pronto hemos podido ver a otros españoles por el campamento, como el Turolense Paco, su primer Dakar en moto y lo esta haciendo fenomenal, conserva mecánica y encima adelante posiciones de 40 en 40, ya que por desgracia en la prologo la moto se le paro por un problema con el filtro de gasolina, dejándolo en el ultimo lugar de la salida.

También hemos podido hablar con Lucas Cruz y Nasser, contentos con el resultado de hoy, o con Pellicer, Miguel Puertas o Pedrero, tres de los moteros españoles que son mas que conocidos en el campamento.

Mañana partimos hacia San Juan y por fin veremos un paisaje mas montañoso, y mas cambiante que el que hemos traído hasta la región de la Pampa….
                       
ETAPA 3,  SAN RAFAEL - SAN JUAN
 
Saludos desde San Juan

Hoy nuestro campamento de nuevo se encuentra en un autódromo, y la verdad sorprende verlo, es un lugar precioso, rodeado de montañas de piedras grisáceas con formas caprichosas que me recuerdan y mucho a algunas partes del Atlas Marroquí, pero en medio del valle, se ha construido un autódromo para practicar deportes de motor, y que hoy ocupa al completo el campamento del Dakar.

Las asistencias esta mañana salimos corriendo, había que llegar pronto, ya sabíamos que en este campamento no hay mucho espacio, y llegar pronto para pillar una parcela buena puede ser fundamental, trabajar cómodos todos los mecánicos es importante. Aun saliendo pronto, ya buena parte del lugar ya estaba copado, al llegar un chico de la ASO con una mini moto, nos guía hasta una parcela y pregunta cuantos vehículos somos. Cabemos, justos pero cabemos , los vecinos son majos ( el Xraid de Minis y BMW…) y esta cerca de la salida.. bueno en todas partes hay una faceta buena, (si esta lejos, es tranquilo.. por ejemplo.)

Bien aquí ha llegado la anécdota del Día, otros vecinos, de una estructura de Mitsubishi, empeñados que nuestra parcela era la calle de acceso a su sitio, y claro esta …..a discutir.. a buscar al chico de la aso, y a buscar soluciones para que entraran sus camiones y coches… madre mía que tensión.. aquí se lucha hasta en el campamento. Por fin el que ideo las parcelas ha encontrado el problema, otro vehículo había taponado la calle que les daba acceso, y solo con moverlo se soluciono.. pero si no nos tocaba desmontar los dos camiones T5 que ya estaban montados.

La Etapa del día comenzaba para nosotros preocupados, Ignacio “ el solitario”( va sin copi) o Livingstone como queráis llamarlo, estaba todavía atrapado en la especial, no sabíamos nada de el desde las 2.30 cuando nuestro camión T4 se dirigía a él para rescatarlo de las dunas y nos llamo diciendo que otro camión le sacaba, así que se aborto la misión, estaba solo y en medio de las dunas… Pero Livingstone será muchas cosas, pero sobre todo, un Dakariano de pro y a pesar de ser su primera participación es un superviviente de los de antes ( de esta pasta están hechos muchos aventureros que surcamos África y soñamos con el Dakar..) , y al amanecer aprovechando el fresco de la noche y la humedad que hace que las dunas estén mas duras, y con ello sea mas fácil salir de los atolladeros continuo para llegar a fin de etapa. Ignacio llego al campamento cuando marchaban los camiones, lo justo para cambiar filtros revisar niveles y tomar salida… La etapa de hoy de nuevo para el ha sido difícil , ha llegado al campamento casi alas 12 de la noche, y con no pocas anécdotas.. tendrá que descansar duro, por que mañana de nuevo es una etapa larga.

Hoy se han enfrentado a una etapa relativamente sencilla, se podía ir rápido, pero la clave estaba en gestionar bien los cambios de ritmo, algo tan sencillo, al ser humano con un casco y barras le cuesta mucho asimilarlo, viniendo rápido por una pista buena, al llegar a zonas de enormes piedras cuesta circular despacio.. y ahí ha habido una debacle, hasta uno de los minis empotrado en un rio.. Aun así, nuestro amigo y maestro Xavi con sus 22 Dakar a la espalda, nos dice y no sin razón, que esto acaba de empezar… que estos días son de puro trámite, que mas que eliminarse, los participantes se han auto eliminado… buff que miedo dan sus afirmaciones…

Ayer perdimos uno de los UTV del equipo, en la etapa salto varios CP, y además ha llegado a las 5.00, bastante dañano.. El pobre Pancho tiene que dejar la carrera, pero aun así quedaron dos más de estos buggies , que han superado la etapa con nota, no sin sufrir, pues han llegado con una pinta de ser mineros en una mina de polvos de talco.. como se sufre en estos cacharros¡¡¡

En general en el equipo todo marcha bien, a pesar que hoy Xavi ha bajado un puesto en la general de T2 ( de primero a segundo) la alegría es que no ha sido nada, pues han ralentizado el ritmo por un riudo extraño que les hizo temer lo peor… Entre los 53 primeros tenemos 3 coches, además de Xavi, esta el 52 el chileno Raul Dagnino copilotado por nuestro Xavi Blanco, y el 53 Nuestro Ivan Banaclocha copilotado por Ariel Jaton.. No esta nada mal para dos pilotos novatos en el Dakar..

Hoy os quiero contar otra anécdota de cómo funciona el campamento, los pilotos antes de llevar el coche a los mecánicos deben preocuparse de limpiarlo ( en los equipos modestos, los grandes no tienen estas pegas..) y una conocida marca de Hidrolabadoras, monta unas carpas donde los participantes pueden lavar los vehículos, y se pegan desde las 12 de la mañana hasta las mismas de la noche sin parar.. toda la caravana pasa por ahí… lo mismo que por la carpa de Red Bull donde te dan una buena lata bien fría, y es que hoy hemos visto superar los 45 grados en esta especie de holla de cuarzo. Para colmo a la noche se ha movido el aire, tan fuerte que tiendas y carpas han volado, y en los ojos hace falta casi gafas de ventisca.. Pero bueno esto da muestra del apoyo de las marcas a una de las carreras que se difunde en mas países del mundo.. Que cunda el ejemplo¡¡¡

El equipo Jaton sigue al 100% con el Dakar 2012, y mañana seguiré contándooslo….
 
ETAPA , SAN JUAN - CHILECITO
 
En el desplazamiento hacia Chilecito, vemos que el paisaje comienza a cambiar, los Andes están cada vez mas cerca, y por primera vez en este Dakar, las asistencias entramos en pista…( que diferencia con los Dakar Africanos) apenas unos 30 km por una bella cordillera, que coincide con la Ruta 40, es algo parecido a la Ruta 66…

Como todos los días el objetivo , llegar lo mas pronto posible, y preparar el campamento. Y de nuevo y aunque en carretera cada vez hay menos gente, al llegar al campamento de Chilecito el Dakar es la atracción de la población, cientos si no miles de personas han pasado por la tarde y noche paseando alrededor del campamento, ya que sin la debida identificación como es lógico , nadie puede pasar.

Dentro del equipo de Jaton Racing ,en el que nos movemos, los pilotos tienen la ilusión intacta, están contentos y se nota en sus caras al salir a la especial por la mañana , al último que podemos despedir por primera vez pues siempre nos hemos marchado antes de que llegara, es a Livingstone, le deseamos suerte, y le va ha hacer falta, ya que hoy hemos comenzado la etapa 5 sin verle de nuevo.

La Etapa 4 ha sido de momento la mas dura del Rally, en la pista nuestros pilotos nos cuentan que han visto de todo, coches volcados, rotos de golpear las piedras, hasta uno ardiendo y van al menos 3 en este Dakar, ya nos aviso Xavi Foj… había que gestionar bien el ritmo en los diferentes terrenos. Algunos por fin han conocido el temible Fes Fes con pozas de mas de metro, donde han caído varias veces, como Ivan y Ariel que nos dicen que ya son expertos en desatasco. Además la especial ha tenido de todo, zonas rápidas, lentas, arena, fes-fes, y hasta barro, donde muchos las han pasado canutas, y otros como el equipo Bonatel ha tenido que pelear hasta el último metro para no atascarse, lo que le ha costado un “roce” con otro participante. No seria su único susto, pues un camión y ya en la zona de enlace , les ha adelantado y cerrado, lijando todo el lateral de coche y rompiendo la aleta… Toca poner una reclamación a dirección de carrera. Ivan y Ariel venían haciendo una etapa impresionante, y sin errores, pero un amortiguador ha dicho basta y en palabras del copiloto no ha sido por golpe ni mal trato, lo que les ha hecho perder todo lo ganado y un poco mas, pero aun asi los tenemos en muy buena clasificación y cerca de los vehículos que tienen su ritmo, lo que significa no tener que realizar demasiados peligrosos adelantamientos en carrera.

Xavi también iva bien, pero en un golpe el diferencial ha empezado a perder liquido por la junta, aun así el tiempo perdido no ha sido demasiado, siguen luchando por la categoría T2 y además el otro Toyota Hdj 200 de Autobody ha tenido un accidente, aunque es probable que este en carrera por que han pasado la noche arreglándolo, llevan una estructura espectacular. Aquí viene una de las curiosidades que os cuento hoy, Xavi Foj y Toyota España con el Apoyo de Cooper Tires y Prisma MPA luchan por la categoría T2, que son los vehículos de serie, y aunque no sean totalmente de serie por cuestiones lógicas, si que tienen que usar las partes mecánicas mas importantes de serie, no solo eso, si no que el reglamento impone que no deben ser sustituidas en toda la carrera, y como son muy estrictos, durante la reparación del diferencial de Toyota 150 hemos tenido en nuestro equipo no uno , si no varios comisarios, verificando que no se había sustituido en carrera, y que no se hacia en el campamento, supervisaron la maniobra de desmontaje, limpieza y montaje, para de nuevo precintarlo….

De Ignacio ( Linvisgtone) Corcuera no sabemos nada, y los Canam del equipo que quedan han llegado y no demasiado tarde, eso si, el Fes Fes, les ha pasado factura, su altura libre y su ancho de vías no es lo ideal para esto, han sufrido y castigado mucho la mecánica.. todos coincidían que habían sufrido y disfrutado… que contrariedad, la noche ha sido larguísima para los mecánicos, la mayoría de ellos no se han acostado, hoy les toca dormir en marcha en los camiones, y al llegar al campamento cuando tengan todo preparado, descansar hasta que lleguen.

                 
 Hoy quiero contaros dos cosas del funcionamiento del campamento, todos ellos están vallados, y vigilados, para entrar y salir debemos hacerlo por la puerta principal y la organización nos ha puesto a todos los integrantes un chip en la pulsera, y otro en el cristal del vehículo, asi tienen controlado quien entra y sale ….y cuando… eso es control, pero por lo que cuentan es necesario, por que al realizar un Dakar en una zona tan civilizada es muy fácil seguir la prueba sin inscribirse… y aprovecharse de ello para tener asistencias piratas … y este año parece que le han puesto un buen coto al asunto.
 
ETAPA 5, CHILECITO - FIAMBALA
 
El regalo de los Reyes Magos ¡¡¡

Toda la caravana temíamos los días de paso por Fiambala, las anteriores ediciones se llegaron a los 50 grados, y subir estas impresionantes dunas, de un tamaño descomunal, suponía para las mecánicas un esfuerzo por encima de la temperatura adecuada de uso, y en muchos casos, suponía quedarse sin motor y abandonar la carrera. Pero hoy, la naturaleza nos ha dado una grata sorpresa en forma de regalo del dia de Reyes, nos hemos levantado con 25 grados, pero en fiambala no han subido por encima de los 28, por la noche y en días anteriores ha llovido y eso además de refrescar, ha endurecido la arena, las mecánicas no han sufrido y la mayoría de participantes han llegado pronto al campamento.

Por el contrario, a expertos como Xavi Foj en arena, le ha impedido luchar con todas sus armas contra su máximo rival, el Toyota HDJ 200 de Autobody, pero bueno terminar recortando algo de tiempo y sin problemas siempre es una buena noticia.

Este campamento esta hecho sobre arena, y son muchos los vehículos que han quedado atrapados en su propia parcela… junto al nuestro la televisión de los rusos de Kamaz ha caído, y todo el equipo de rusos empujando no han podido con ella, asi que hemos tenido que actuar y ha isido nuestro T5 de Pedro el que lo ha rescatado.

El aire es intenso, y la tormenta de arena no facilita ningún trabajo, con el abundante fes fes que han traído los coches en los bajos, soplarlo es todo un suplicio, y el campamento esta envuelto en una nube de polvo que crece con estas tareas … Aun así los mecánicos se afanan en poner a punto las mecánicas para las próximas jornadas.
                                   
De momento a las 19.00 aquí en Fiambala ya tenemos a todos los coches del equipo de Jaton Racing que quedan en carrera, de todo el Team tan solo han abandonado Jose Lopez que no consiguió repuesto para su caja de cambios de la L200 y uno de los UTV Canam que tras un golpe no pudo completar los CP obligatorios quedando fuera de carrera, Asi que el balance es bueno y por encima de la media, hoy se nota mucho menos movimiento en el campamento.. y todavía no hemos pasado lo peor. Nos quedan en carrera Foj-Cervantes, Banaclocha-Jaton, Dagnino-Blanco, Amor-Rubi, Hidalgo-Palma, Claudio-Troncoso, Y Corcuera que esperamos que termine como todos los días in extremis la etapa. Por supuesto también sigue en carrera nuestro camión T4 con Aguirregaviria, Comallonga y Moiset.

Hoy mi tarea principal ha sido los tramites burocráticos, y para que los mecánicos y algunos pilotos se evitaran en pasar por la frontera, he recopilado los Pasaportes y la documentación que hay que rellenar, y me he tirado un buen rato en las oficinas de aduanas que se habilitan dentro del campamento, ya tenemos sellada la salida de argentina y la entrada a Chile, solo nos queda que nos revisen los vehículos a ver si llevamos algún Jamon escondido… y pasaremos por fin a Chile… Ojala en nuestros viajes organizados a marruecos de Masia Pelarda pudiéramos hacer tan fácil y rápido los papeles…

Hoy os mando sobre todo fotos del espectacular campamento, y de los mecánicos del equipo, que sin ellos sufriendo de noche ( ayer terminaban en torno a las 6.00 am y se ponían en marcha de nuevo..) no seria posible ver lo que veis en los resumenes del día.
                 
 
ETAPA 6,  FIAMBALA - COPIAPO,  LA NO ETAPA
 
La Etapa 6 de este Dakar 2012, es la no etapa… bueno para algunos, para otros ha sido la mas dura.. ahora os contare. Por lo menos empezó con buen pie, pues nuestro compañero y amigo Ignacio estaba en el campamento durmiendo, y nos encontró de buena mañana para repasar su coche y afrontar el enlace.

                  
Hoy es un dia de mero tramite, según la organización del Dakar y autoridades, la nieve y el barro que había tras pasar la frontera hacían imposible por seguridad la etapa, asi que todos haríamos la etapa como enlace, primero saldrían motos , coches y camiones de carreras y después las asistencias…

Este fue el primer lio del dia, por que los de carreras tienen claro cual es su horario de salida, pero las asistencias, en cuanto se van sus pilotos, quieren marchar para estar cuanto antes en el siguiente campamento… como en este campamento de Fiambala solo teníamos una puerta, el lio ha sido flipante, y ya los primeros coches de nuestro equipo como el de Xavi Foj o Ivan Banaclocha, han tenido que sortear vehículos para salir en su horario, pero a partir de ahí ha sido casi imposible, mas de 300 vehiculos agolpándonos en todas las direcciones y como un embudo dirigiéndonos a la salida, los camiones de carreras sorteando al resto de vehículos, maniobrando…. En fin una locura, que a mi modo de ver no servia para nada, por que nos podían haber dejado salir a todos tranquilamente. … asi es el Dakar

El segundo lio que nos preguntamos muchos, es donde estaba la nieve y el barro, por que en las cumbres había, pero en la pista salía hasta polvo.. y en las zonas mas altas, asi que mas abajo menos problemas.. si que es cierto que la etapa es larga y podían haber pillado alguna zona de barro, pero ¿ esto no es un rally todo terreno? Algunos nos preguntamos si no habrá sido mas por un tema de frontera, por que a pesar de tener todos los papeles preparados, y los camiones precintados y revisada su carga desde el campamento, la cola kilométrica de la frontera, seguro que habría impedido que algunos participantes no solo salieran en su hora, si no que empezaran a una hora adecuada para hacer una especial tan complicada.

Asi que nuestro enlace, para evitar ese barro y nieve, paso de los 500 a los 700 del tiron… bueno esto no seria problema, pero al subir hacia la frontera por el ya famoso paso de San Francisco, donde hemos llegado a ver los 4700 metros de altura, varios vehículos han empezado a tener problemas, entre ellos el nuestro, entrando en fallo motor desde alturas cercanas a los 3000, hemos ido avanzando hasta que junto al Lago verde que esta a 4500 metros, ha dicho basta, y a pesar de estar encendido, no tenia fuerzas para andar y es aquí donde empezó nuestra etapa Dakar…. Nuestros camiones asistencia venían detrás, asi que cuando ha llega realizamos un repaso mecanico a todo lo que puede influir, filtros, bomba de gasoil, desconectar batería para quitar errores…. Y todo es en vano.. viendo que nos adelantan la mayor parte de equipos y que nuestros pilotos nos esperan sin carpas y sin tiendas si no nos damos prisa.. enganchamos con una eslinga ( pues la barra fija no da el angulo suficiente) al camión… un pedazo 6x6 al que nuestros 3000 kg le dan risa… Pensamos que bajando recuperar su buena salud…

LA pista es polcorienta, y para mantener el puesto debemos ir a la marcha del convoy, unos 80 km por hora, el polvo nos impide ver bien, irremediablemente debemos pillar una de las piedras que asoman en el camino y pinchamos una rueda, no nos damos cuenta, hasta que nuestro segundo camión T5 del equipo nos alcanza y avisa… la frontera esta cerca, asi que entre todos, unos miran mas cosa en el motor, y otros ponen en marcha un compresor y suben de nuevo la presión a orden de marcha… arrancamos de nuevo… que estrés¡¡¡
                               
Llegamos a la frontera, la cola es kilométrica, y no hay tiempo que perder, esto es un equipo Dakar y hay que solucionarlo en marcha, asi que nos ponemos unos con la rueda que ha vuelto a perder, y otros probando a colocar una bomba de gasoil alternativa, pues el motor sigue sin arrancar y los síntomas son de falta de alimentación. Dicho y hecho, todos currando, y sin perder puesto en la fila cambiamos rueda y lo que es peor, avanzando a velocidad de la fila probando cosas en el motor… teniais que ver la escena y como nos miraban el resto..

Todo puede empeorar, y a petición de uno de los presentes que en broma dijo en la primera parada… Solo falta que nos nieve… asi que dicho y hecho , avanzando en la cola de la frontera con chile nos cae un buen chaparron en forma de minibolas de nieve, casi granizo…

No encuentran la solución, parece que es un problema que sin un ordenador y conexión adecuada al motor no sabremos solucionar aquí, asi que se toma una medida drástica… en marcha en la cola trasvasaremos todas las maletas, tiendas y sacos de los pilotos y demás a uno de los camiones que tirara delante.. una cadena humana hace de transporte y en apenas unos minutos tenemos todo pasado al camión, bueno casi todo, falta un poco en la otra puerta… sin piloto en la furgoneta, y cuando estamos cogiendo material, nuestro remolcador que pensaba que ya habíamos terminado, arranca sin vernos por la nieve y los nervios de la situación… que momento mas comico, los tres que estamos en la puerta lateral por el suelo, varios papeles se los lleva el aire, y el camión anda con la furgoneta detrás Sin piloto…
Menos mal que no pasa nada.

La frontera la pasamos en unos minutos, rápido, y el segundo camión tira delante, nosotros remolcados nos enfrentamos a los 150 km de pista que nos quedan, mas el asfalto… topo parece ir bien, pero las multiples piedras que levanta el camión golpean el cristal, y aunque ponemos apoyos se esta picando… no pasa nada, continuamos… el camión ve tarde una trampa de fes fes… para el es un bache, para nosotros una bañera… nuestra montura se lleva un buen golpe…

Hemos subido muy alto, y debemos bajar, un espectacular puerto de montaña nos bajara 1000 metros en apenas un kilometro, de una belleza espectacular, pero la situación no es la mas adecuada para disfrutar, al fallar el motor no tenemos muchos frenos, y la dirección va dura,, Nuestro compañero de viajes que es chileno y no viene del mundo de la aventura, si no que es mecanico, jamás se ha visto en nada parecido, la situación le supera y decide llamar a su chica para despedirse por si acaso… con el siguiente pitorreo dentro del vehiculo. Nuestras risas se cortan de raíz con un nuevo golpe, hemos pasado a nivel una via que los raíles estaban de todo menos soterrados… y de nuevo la misma llanta se lleva un golpe, tenemos un buen bollo en la goma y la llanta doblada.. no podemos cambiarla, pues era la ultima… no nos puede pasar nada mas.. ¿no?

Por fin llegamos al asfalto, y no debe pasar nada mas.. pero al rato el GPS de la organización que va con una ventosa al cristal se cae.. es raro por que ya no estamos en pista.. pero al ver el cristal dos rajas lo recorren fruto de los peñazos, y al pasar tras la ventosa hace que esta se caiga… otro miedo mas, nos quedan 175 km de asfalto, es de noche, tenemos la rueda de repuesto pinchada, un de delante doblada y con un bollo que se mueve como las de los vehículos de los picapiedra, el cristal rajado, el motor parado, vamos con pocos frenos y casi sin dirección.. Nuestro camionero al ver la buena carretera decide ir rápido, y andar remolcado a casi 100 km por hora a menos de 5 metros de un mastodonte, es cuando menos excitante…

Menos mal que no nos ha pasado nada mas, y tras 15 horas de viaje, terminamos esta etapa de puro tramite, menos mal que era tramite y menos mal que tenemos 2 días mas aquí en copiapo para dejarla de nuevo en perfectas condiciones.

Lo peor ha sido pensar que los compañero de equipo que han llegado al campamento, estaban sin sus maletas, tiendas.. y con muchas ganas de descansar.

Hoy los coches recibirán un repaso, pues no se les ha dado caña, y mañana saldrán a defender sus buenos puestos Xavi Foj e Ivan Banaclocha, que son el 2º y 3º español al volante… esperemos que tengan suerte y la etapa de descanso será buena para los mecánicos y de celebración para los pilotos.
 
ETAPA 7 COPIAPO - COPIAPO Y DESCANSO PARA LO QUE QUEDA
 
Una vez instalados en Copiapo, nos levantamos a afrontar la etapa 7 con fuerzas renovadas…

Sin duda esta tenia que ser la especial mas complicada de la primera mitad del Rally. Al levantarnos nos despedimos de nuestros pilotos y les deseamos suerte, la necesitan, esta no es una carrera que tan solo depende de hacer bien los deberes y demostrar que sabes la lección, también hay un componente importante de azar, y hoy lo íbamos a vivir…

Una vez se marchan los pilotos y puesto que pasaremos aquí dos días, las asistencias tienen muchas tareas, limpiar y reordenar sus propios vehículos, preparar el campamento para hacerlo mas acogedor y para que dispongamos de sombra en los coches para trabajar sobre ellos en la etapa descanso, y un largo etc como reparar nuestro vehículo que tanto nos complico la jornada anterior ( al final tan solo era el catalizador completamente embozado.. )

                          
Apenas hacia poco tiempo desde que nuestros chicos empezaban la especial, cuando salta la primera alarma… El coche de Ivan y Ariel que tan bien venia y que cada día mejoraba en la clasificación se para, por teléfono entendemos que es turbo, nos dan sus coordenadas. Por suerte, es muy al principio de la especial, por lo que transmitimos su posición y no tarda el Camión de asistencia Rápida, el T4 en llegar al coche, ayudar a cambiar el turbo, y a quedarse helados al arrancar… no solo era turbo… había avería en los pistones, al parecer un gasoil en mal estado dejo los inyectores que apenas tenían 5000 km abiertos, dañándolo todo. Pero si hay algo en lo que destaca con luz propia el equipo Jaton Racing, es en luchar contra la adversidad, y en medio del desierto, pero junto a una pista muy transitada, el T4 deja al coche y al equipo solos, con los repuestos suficientes para afrontar una epopeya… cambiar los pistones, inyectores , etc… En cualquier taller nos dirían que la cosa tiene para mes o dos, pero aquí, en unas 12 horas desde la avería, todo esta cambiado.. y arranca a la perfección, asi que de nuevo se pusieron en carrera en torno a las 4.00 de la mañana.. con casi toda la especial por delante… casi nada, y no solo la terminaron y retomaron posiciones, si no que no se dejaron ninguno de los puntos de paso, por lo que la emoción al llegar al campamento fue mayúscula, ver la cara de sufrimiento pasado y recompensa a tanto esfuerzo es de las cosas que a uno le ponen la carne de gallina, en su debida medida, son héroes del volante, estos episodios son los que hacen grande al Dakar, y es que el Dakar es capaz de sacar lo mejor de uno mismo ( también en algunos casos lo peor, por suerte no en el nuestro).

Poco a poco al final de la tarde van llegando nuestros coches de carreras, contándonos lo difícil y el infierno que había ahí dentro, varios ya lo imaginaban y a esta etapa salían con el equipamiento indispensable del saco de dormir, por que cuando ya no se sabe como continuar, lo mejor es descansar y reponer fuerzas un par de horas para continuar con la lucha.. Asi que nos acostamos tarde y sin saber nada de uno de los buggies, de Livingstone , de Amor y Rubi y aunque si sabíamos de ellos….Ariel e Ivan todavía están reparando…

Nos levantamos pronto en la etapa descanso, y es que solo es lo que su nombre indica para algunos, los mecánicos deben hacer una repasada mas importante que todos los días a los coches y eso lleva su tiempo.

                          
En nuestro caso, el día transcurre tranquilo , realizando compras y tratando de organizar algo que hemos visto toda la vida en el Dakar y que de un tiempo a esta parte no se hace, y es reunir a el mayor numero de españoles amigos en torno a una mesa, y para eso el mejor reclamo es el Jamon de Nuestro Teruel denominación de Origen. Con la colaboración inestimable de Jaton Racing, preparamos una atractiva mesa que pronto gano adeptos, y por la que vimos pasar a muchos de los españoles aquí presentes, y nos falto invitar a mas que no vimos, y otros que no ahn podido o que con estos tiempos que corren y su prisa han impedido que se queden todo el tiempo con nosotros debatiendo sobre la carrera, pero si que pudimos saludar y charlar con personajes como Jose Manuel Pellicer, Pep Vila, Rafa Tibau, Xavi Foj, o el mismo Lucas Cruz, todos ellos degustaron el Jamon y casi todos un buen vaso de vino. La idea era que nos vieran las familias desde casa, que los chicos de TVE que viajan con Facun y Tibau estuvieran con nosotros, pero tenían otra adrenalina que soltar y es que los buenos de nuestros amigos han tenido un vuelco con su camión en las dunas.. nada que no sea reparable que es la buena noticia. Por cierto, el camión que les rescato es nuestro T4 y seguro que muchos de vosotros lo habéis visto en el resumen del dia.

A Medio dia ya teníamos a casi todo el equipo en el Campamento, pero nos falta Livingstone, por la información que nos da la carrera anda algo desorientado, en realidad estaba esquivando la enorme cantidad de roderas que dejo el grueso de la carrera, llego casi en tiempo, pero sin todos los wp de paso, por lo que aunque reclamo, la carrera le djo fuera, es asi, el Dakar tiene todas las caras, y hoy le toco la mala a Ignacio, que se merecía por su actitud y carrera Dakarian de la de siempre, el seguir en la prueba, maxime como piloto sin acompañante. Nadie dijo que fuera fácil, pero el trabajo estaba bien hecho.

Mañana dejamos el campamento, son tres noches seguidas durmiendo en copiapo, y toca subir a Antofagasta, la semana final que tiene que desvelar quien ganara en las diferentes categorías empieza ya.

Os mantendremos informados
 
ETAPA 8 COPIAPO - ANTOFAGASTA
 
La caravana deja Copiapo donde hemos pasado dos días y tres noches, la etapa de descanso ha servido a muchos para recuperarse y reparar mecánicas, y otros muchos para llegar al final de la etapa 7 y continuar en carrera. De nuestro equipo llegaron en esta tesitura varios vehículos, por lo que la tarde se tuvo que invertir en trabajar a fondo para dejar todos los coches en orden de salida.

Como en la pasada etapa Livingstone y su Mitsubishi se quedaron fuera ( bueno seguirá con nosotros pero por el recorrido de asistencias), en nuestro equipo, Jaton Racing, nos quedan Tres Toyota Hilux, El KDJ 150 de Toyota España , y dos Canam Comander, así que de momento va bastante bien, para la crueldad de esta carrera.

La salida se ha tomado pronto, a las 6.00 de la mañana el movimiento en el campamento es frenético, nosotros tras recoger todo hemos salido en torno a las 9.00, pero hemos pedido mucho tiempo en buscar una rueda de repuesto, ya que la que rompimos en nuestra azarosa travesía arrastrados por el camión no hubo manera de conseguir arreglarla o sustituirla ni el sábado ni el domingo.

Asi que saliendo tarde de Copiapo, la primera de las curiosidades del dia, son dos españoles en sendas montesas que deben andar dando la vuelta a dios sabe que… como veis no solo los que nos encanta el Dakar estamos locos.

Como habíamos perdido mucho tiempo, los 600 km de enlace los tenemos que hacer a todo ritmo, sin parar ni a comer.. otra vez. La suerte del dia, es que hemos estado en un cruce donde la carrera ha pasado sobre nuestra trayectoria, y os envio las fotos por fin de alguno de estos cacharros en acción, así que hemos estado unos minutos viendo coches y sopesando cuanto faltaba para ver a nuestros compañeros. La zona era de Fes Fes o Guadal como aquí lo llaman, y ha sido impresionante ver a los Kamaz o De Rooy pasar a fondo, y es que hoy ya salían los camiones mezclados con los coches según su clasificación. Si estos eran de los primeros y la pista estaba rota, no quiero pensar lo que deben sufrir los que van atrás cuando hayan pasado muchos mas rompiéndolo todo.

No podemos esperarnos, tenemos que llegar antes que los nuestros, y para que veáis como estaba el tema, hemos salido unos 5 minutos después de que pasara nuestro amigo Pep Vila con su camión en nuestro punto, y la carretera era una enorme y aburrida recta por este desierto de atacama, hemos circulado a los 110 que permite la organización sin vacilar, y tan solo hemos parado a comprar bebida en los 250 km que nos restaban… y aun así, hemos llegado a la vez que Pep al final del tramo.. así que imaginar como tienen que ir por la pista.

Antofagasta es una ciudad costera, y por lo que nos han contado, plagada de mineros que trabajan en la zona con su buen sueldo, esta llena de edificios, un espectacular paseo y playas para disfrutar del mar. El campamento del Dakar esta unos kilómetros mas allá, junto al mar, y hemos pasado toda la ciudad por ese paseo en una especie de “pique” con Pep Vila y su camión, con la diferencia que a el todo el mundo se le aparta y a nosotros no… bueno es una manera de decir que hemos pasado la ciudad junto a su mole de caballos…
                           
Xavi Foj como siempre ha llegado en hora, Raul Dagnino el chileno copilotado por nuestro Xavi Blanco y que están haciendo un Dakar muy inteligente también han llegado de día, pronto estarán aquí los héroes de la etapa 7 ,Ariel Jaton e Ivan Banaclocha que han remontado unos 20 puestos.. El único vehículo que puede tener problemas en uno de los pequeños Canam que esta a 160 km y esta parado.. esperemos que no sea nada, y es que hoy para todos ha sido duro, pero para un UTV mas bajo que los coches y mas estrecho las trampas de fes fes deben ser mortales para su mecánica y para los pilotos que comerán polvo para almorzar, comer y por la hora para cenar.

Hoy hay polémica en el Dakar, en España mucho mas, por que Marc Coma tenia una ventaja grande sobre Despres tras caer en una trampa de barro que Coma pudo evitar al ver el ajo, la polémica esta servida, hay opiniones para todos los gustos. En mi opinión, es un Raid, y por mucho que lleves un libro de ruta que te indica hasta los peligros, existe esta parte de Azar, de intuición y de lo que quieras llamar que afecta a las clasificaciones.. ¿ o les devuelven tiempo a los que encuentran la arena mas blanda que los que la encuentran mas dura?. Por otro lado esa trampa es un peligro que debería estar marcado en el Road Book…. Asi que cada uno que se quede con la versión que queda, yo no opino tras hablar con varios de los Dakarianos de pro que hay por aquí, me han dejado bastante confundido, aunque en su mayoría nadie entiende que es eso de devolver minutos…


Mañana marchamos a Iquique con su famosa duna que termina junto al mar.. ya tengo ganas de llegar y ver si Gordon hace de las suyas como el año pasado.
                           
ETAPA 9,  ANTOFAGASTA - IQUIQUE

Saludos desde Iquique ¡¡¡

La etapa de hoy de nuevo era temida por los pilotos, el pasado año fue un infierno, un laberinto y muchos durmieron y arruinaron el Dakar. Claro, todo depende de con quien hables, unos dicen que no ha sido tan difícil, si habláramos con los que todavía están ahí dentro seguro que no opinan lo mismo, como siempre las cosas son según el prisma con que se mira.

En nuestro equipo la cosa no va mal, pero tampoco bien ( en el Dakar si se sigue en carrera, uno no debe decir que va todo mal) , la baza principal, el Toyota 150 de la categoría T2 de Xavi Foj y Jordi Cervantes, han tenido mala suerte, y aun así han terminado en la posición 50, alrededor del kilometro 325,94 arrancaban una rueda, una zanja que no estaba en el libro y que no han visto, en un plato muy rápido les ha costado 1 hora 20 minutos, aun así se mantienen en la 28 de la general y 2º en T2, de no ser por el problema estarían en la 23 detrás de su rival natural a muy poco tiempo, el Toyota 200 de Autobody que va primero de la categoría T2.
                         
Ivan Banaclocha y Ariel Jaton, de nuevo han tenido un calvario, la caja de cambios de su Toyota Hilux, durante buena parte de la etapa han rodado sin posibilidad de cambiar, en tercera cortas, aun asi, han llegado de día, lo que es una gran noticia pues el laberinto de dunas de los últimos 20 km mantiene a muchos coches atrapados ahí dentro.

El primero en Llegar ha sido Raul Dagnino con su copi español, Xavi Blanco, Están haciendo una carrera muy inteligente, y sin demasiados problemas, lo que les mantiene 35 en la general, lo que es impresionante para un piloto y copiloto novel en esta prueba y para un vehículo como este tan cercano al de serie.

De los Canam tenemos ya uno en el campamento, llegan derrotados y llenos de Fes Fes , pero con otra batalla ganada, el otro esta en camino parece que no tardara.

Finalmente el que lo tiene peor es Edu Amor con Joan Rubi, que no solo están todavía en la especial, si no que además les queda largo trecho…

El final de etapa es en la grande y famosa Duna de Iquique, de una dimensión impresionante, si en la televisión parece grande en la realidad es una verdadera montaña. Lo que si he constatado, para los que se manejan en Africa, que las dunas son mas duras, o mas fáciles por su consistencia ( al menos este año que la temperatura es mejor que otros) , lo que si es cierto es que son enormes, y para el motor no debe ser nada bueno afrontarlas a fondo hasta arriba.
                  
La bajada, espectacular, pero igualmente he visto bajar coches muy despacio, lo que da fe de que no es una pala suelta como para tener miedo, eso si la vista desde arriba debe ser impresionante. Lo que es valiente es bajar a fondo como los primeros, o como Xavi que le han faltado marchas.

El publico, como locos, están en todas partes ( lo que nos parece que entraña cierto riesgo para los participantes y para ellos mismos, pero claro es difícil controlar coches y motos que andan por las dunas)
                
Para las asistencias no ha sido un dia complicado, hemos transitado por una carretera preciosa junto al mar, donde el desierto muere, y lo que nos llama la atención a todos es que no crece aquí ni una sola planta, no tiene pinta de llover en años y las montañas son como de materiales conglomerados pero sin cohesión , como si una cantera hubiera vertido aquí sus rechazos … La única pega ha sido el repostaje, a mitad de recorrido era la única gasolinera que veíamos desde la salida, estaba en el casco urbano de una población de cierta entidad, y como es lógico, había un follon de asistencias haciendo cola para repostar.. es aquí donde la argucia latina saca sus mejores bazas.. en la misma rotonda donde hemos visto el percal, hemos preguntado a las personas que había en la acera, había que desviarse de road book apenas 300 metros, por una calle paralela, y ahí teníamos una gasolinera para nosotros solos… con lo que hemos ahorrado mucho tiempo.

Las conexiones son difíciles y aunque tenemos un pincho de Datos que debía funcionar en Argentina y Chile, tan solo lo hizo en Argentina, todavía no hemos encontrado ningún campamento en Chile como para poder mandaros los datos puntualmente cada noche, por lo que hay que buscarse la vida, en algunas gasolineras hay, pero como todos buscamos lo mismo en la mayoría no funcionan o están saturadas, hoy no hemos encontrado ninguna, pero de nuevo había que tratar por todos los medios de hacerlo, así que ni corto ni perezoso me cuelo en las oficinas de la estación de servicio, lloro a una buena mujer que trabaja en el ordenador.. me dice que hable con el Jefe, el cual al ver mi cara de desesperación, me da la clave privada de la wifi… pero mi gozo en un pozo.. no conecta, la chica al ver mi enorme decepción ( ya eran dos etapas sin poder enviar y sabia que si no lo hacia serian 3, y como se que muchos me leéis, lo cual agradezco enormemente, estaba ya preocupado) decide activar su Smartphone como wifi… me ha dejado alucinado, asi que en apenas 10 minutos he podido mandar todo.. que satisfacción ¡¡ A ver cuando puedo enviaros esto que escribo.

Como hemos llegado pronto, tras preparar nuestra parcela, he podido salir a ver la espectacular llegada, la gran duna estaba lejos, aun así hemos visto bajar como misiles a las primeras motos, coches y camiones. Ha sido espectacular, incluso algunos participantes que llegaban apareados aceleraban hasta la línea de meta luchando hasta el ultimo segundo. No solo eso, si no que hasta nos hemos dado el lujo de ducharnos antes de la cena, es toda una sensación disfrutar de una relajada ducha en una sala con mas de 20 , que no para de usarse en todo el dia… pero el cuerpo lo necesita, creo que es el primer dia que no tenemos tormenta de arena y eso tras la ducha se agradece. A la vuelta he entrado en una carpa que el gobierno chileno lleva a todos los campamentos, con muestras de la gastronomía y cultura del país, donde incluso te regalan una camiseta de recuerdo.. y aquí todo viene bien. Finalmente y para matar la sed, he pasado por la carpa de Red Bull, que también nos acompaña en todos los viubac , tienen una zona de relax, con cómodos sillones y hasta videojuegos, donde dos simpáticas chicas te dan un Red bull bien fresquito cada vez que pasas.. lógicamente, días de mucho calor y hora punta se agotan o no están tan fresquitos, pero el esfuerzo de esta marca para con deportes como este tiene merito.
                       
Hoy os quiero contar otra curiosidad, que algún incrédulo no dará crédito, se trata del desgaste que sufren en el Dakar los vehículos, y como ejemplo un botón, veréis en las fotos adjuntas, el protector de diferencial trasero de Xavi Foj y su Toyota, ayer lo montaron nuevo, y en las fotos os muestro que en la zona que no sufre roces ni desgaste, ni golpes, mide 10 mm de una dura placa de duraluminio, en la zona mas expuesto tras la etapa 8, apenas quedan 3 mm, y de eso dan fe las fotos. Imaginar la cantidad de golpes a los que se someten estos coches… y lo dura que puede ser una mecánica de este tipo para aguantarlo, por algo esta en el podio de la categoría T2.
                      
Mañana será otro día, y para los participantes si cabe mas duro, por que la pista será rompedora y con abundante Fes Fes… 
 
ETAPA 10  IQUIQUE - ARICA,  CHILE
 
Ya estamos en Arica, nuestra ultima noche en Chile. El enlace para las asistencias no ha sido largo, así que pronto hemos montado la parcela dentro del campamento para esperar a los pilotos.

Hoy ha sido un dia duro, pero, ¿ cuando no es duro en el Dakar?. La especial tenia de todo, y además era larga, pistas rotas, abundante Fes Fes, y algunas dunas… vamos como para divertirse. Con un kilometraje abundante, el primero de los vehículos de nuestro equipo en carrera ha llegado al atardecer, y el siguiente ya de noche…. Tanto Xavi Foj como Ivan Banaclocha no han tenido problemas mecánicos reseñables y tan solo han tenido que pelear con la navegación que hoy era arto difícil ( hasta alguno de los profesionales Mini se han encontrado de frente) y algún que otro pinchazo.
                   
Los otros dos coches en carrera han tenido problemas, Raul Dagnino con Xavi Blanco venían fuerte, y al parecer en una trampa han arrancado la rueda y el amortiguador.. han medio reparado y vienen despacio terminando la etapa, todo el buen trabajo hecho en etapas anteriores ahora lo están perdiendo.. Asi es el Dakar. Edu Amor, que llego esta mañana con el tiempo justo para mirar un poco el coche, desayunar y salir, también esta en la especial, sin duda pagando el retraso horario y el no haber hecho el mantenimiento del vehículo y de las personas como debe ser, pero ese es el espíritu del Dakar.. hay que pelear y llegar aunque sea arrastras, es el espíritu de los verdaderos campeones de esta prueba.… Espero que tengan suerte y los dos lleguen

De los Canam ya tenemos uno en el campamento, y el otro anda por la especial peleando de noche con el Fes Fes y las pistas.. otro que necesitara suerte y fuerzas para acabar la etapa y salir en la que viene.

Lo importante hoy ha sido la remontada de Ivan y Ariel, tras sus dos jornadas de perder puestos y tiempos, mañana ruedan en su lugar casi lógico. También contentos por que Xavi ha recortado mucho tiempo a su rival por la categoría T2, aun asi lo tiene a una hora, por lo que la cosa será difícil, pero en el Dakar nada es imposible.
                               
Hoy en el desplazamiento me ha sorprendido la ciudad de Iquique, no por ser costera, tener un animado paseo y altísimos edificios combinado con casas de una sola planta.. si no por la enorme duna que flaquea la ciudad.. no estamos acostumbrados a ver que donde acaba la ciudad empieza una duna.. espectacular.
 
 
Como mañana pasamos a Peru, hoy tenemos aduana en el campamento, y de nuevo me he encargado de recoger los Pasaportes de compañeros y pilotos ( de los que ya estaban) para hacer los papeles, es rápido, pero engorroso, y con una responsabilidad de no perder ninguno muy alta, por lo que no es un trabajo agradable. Por suerte en el desplazamiento hacia la oficina provisional de fronteras me he encontrado con los amigos del Camión de TVE, que estaban preparando una animosa cena a la que se apuntaban varios españoles, incluidos los chicos de la televisión. Tan bien les ha ido la convocatoria que hacían corto de todo, así que les he echado un cable, aportando un taco de jamón de Teruel y una botella de vino.. de la que hemos dado cuenta rápidamente… Daba gusto estar entre por ejemplo los integrantes del Camión KH7 de Fina Roman que ayer tuvieron mala suerte, su vehículo tuvo un problema mecánico y no pudo pasar por todos los wp, por lo que hoy no les han dejado salir… ( también le he dado a fina un taco de Jamon con efecto reparador de moral) en la cena además de los chicos de TVE, también estaba Ignacio Corcuera, y otros españoles, dando cuenta a ricos chorizos, tortilla de patata, y buen vino rioja, mas el Jamon de Teruel. Apenas he comido, ya que había merendado con los mecánicos de mi equipo, el Jaton Racing, mientras esperaban a sus coches, hemos sacado el Jamon, un buen queso, olivas, patatas y bebida fresca y han disfrutado de la comida que no pudieron durante la etapa descanso.. opinión unánime.. el Jamón impresionante¡¡¡
 

Esta noche cambiamos la hora, nos acomodamos al horario del país al que vamos a entrar, asi que dos horas mas….que digo, si salimos dos horas antes la cosa esta como todos los días… asi que hoy os dejo, estamos algo mas cansados de lo normal… aunque aquí ¿ que es normal? A estas alturas de Rally la gente esta cansada, hay líos y broncas entre mecánicos, pilotos y copilotos, entre equipos.. no son constantes no me malinterpretéis, pero el Dakar a estas alturas saca lo mejor y lo peor de cada uno, muchos se preguntan que hacen aquí, incluso alguno de los mecánicos que me acompañan esta mañana me decía que se marchaba a su casa.. ahora esta currando y no dormirá… que loca carrera que pone a prueba hasta la integridad de los seres humanos.

Mañana os contaremos mas cosas..
 
ETAPA 11 EL RALLY ENTRA EN PERÚ ARICA - AREQUIPA

Hoy entramos en Peru, y en esto todos somos novatos. Es una incógnita o casi, para la mayoría de participantes.

La verdad que una vez pasada la frontera poco cambiaba, seguía siendo el mismo árido desierto que no presentaba ni hierba de camello.. pero a los pocos kilómetros la cosa ha cambiado, y de vez en cuando junto al as poblaciones hemos visto verdes vegas, abundante vegetación, ya echaba de menos el color verde, incluso muchas vacas pastando y hasta pájaros… creo que ya eran 3 días sin ver nada de esto, ni una triste mosca.. Sin duda un descanso para nuestros ojos.

Este desierto tan pronto son grandes hamadas como cordilleras de materiales, son impresionantes.

En las poblaciones pronto empezamos a descubrir otra cultura, otros medios de transporte muy curiosos y vistosos, y una población que esta entre curiosa y alegre de vernos, pero menos que en los dos anteriores países, se nota que para ellos también es la primera vez y que además saben menos de lo que es el Dakar…

El campamento esta instalado entre montañas, en una explanada preparada ex profeso para el Dakar, cerca de la localidad de Arequipa, las asistencias a pesar del congosto enlace, que al final era pesado y aburrido ( en nuestro coche hemos tenido que variar de conductor 3 veces, el cansancio y pocas horas de sueño se nota y no se trata de hacerse el héroe), hemos llegado pronto, como siempre luchado por una parcela grande, plana y cercana a los servicios si es posible, y preparado todo para la llegada de los pilotos.

Tanto nos hemos adelantado que nos ha dado tiempo incluso de comer, ducharnos ( con agua gélida… a pesar de hacer algo de calorcito, estamos a 2100 m de altura…) y asear nuestro vehículo, lleno de polvo, y zarrios de tantas horas sobre él.
La etapa ha sido muy dura, más que las demás posiblemente, además de larga, los últimos 20 km de especial eran un infierno de fes fes, pero con enormes piedras escondidas sobre el, trialeras de subidas y bajadas que han hecho sufrir mucho a los pilotos y por ende a las maquinas. En nuestro equipo el planteamiento de la etapa ha sido diferente. Xavi Foj y Jordi Cervantes pelean por la categoría T2, así que en su línea lo han dado todo, conservando pero sin dormirse, y han logrado quitar algunos minutos a su rival por la categoría, pero mas atrás las cosas son diferentes, Ivan Banaclocha y Ariel venían conservando, sin pensar que el final sería tan duro, aun así han entrado entre los 40 primeros, y eso es un logro, se han apoyado y ayudado mutuamente con Raul Dagnino y Xavi Blanco en esa última zona, ha sido el secreto para que los dos hayan salido adecuadamente y con una hora prudencial del asunto.

Los mecánicos tienen trabajo, Raul ha volcado en una duna, sin consecuencias pero con algún daño, y el de Ivan esta muy golpeado en los bajos, incluso en la cardan de la transmisión trasera.

A estas alturas del Rally ya son muchos los abandonos, pero otra de las cosas que ha cambiado con respecto a áfrica y a otras ediciones de aquí, es que al terminar en Lima y por tanto ser ahí el barco, hace que incluso los que abandonen sigan el Dakar con las asistencias, es lo mas económico y entretenido para llevar los vehículos al barco que los devolverá a su destino, tan solo chilenos y argentinos de momento vuelven por sus medios a casa al abandonar. Por eso, el campamento esta lleno de coches de carreras que andan con su numero tapado o cambiado a asistencias, pero además carros cargados con mecánicas totalmente rotas o accidentadas.. son una imagen un poco desoladora, pero da fe de la realidad de la dureza de esta carrera.
                                  
Mañana salimos muy pronto, el primer vehículo de carreras sale sobre las 4.30, tenemos un gran enlace tanto ellos como nosotros, así que pronto a dormir los que puedan para mañana tener fuerzas. Además el primero es coche, todos los días son las motos, pero al ser etapa maratón estas están durmiendo en un campamento a cientos de km de aquí, y sin asistencias, tendrán que valerse por si mismos ( esto no se hacia desde los Dakar Africanos)

Hoy hemos podido acudir al Breafing, es una parte fundamental de Dakar, ahí la organización comunica las últimas modificaciones del Road Book, las zonas de peligro, algunos consejos para determinadas viñetas, vamos que es importante estar y enterarse. EL breafing se hace en dos horarios, primero en francés y se traduce al ingles y después en español ( algo hemos avanzado con que se viniera a suramerica).
                               
Perú se ha volcado con el Rally, y hemos visto mucha policía por todo el recorrido , suponemos que reforzada por la polémica del robo a los coches avanzadilla del Dakar en días pasados, y dentro de biuvac han montado un stand enorme, muy guapo donde a todo el que pasa le cuentan las maravillas de este país, que son muchas, te agasajan con productos de esta tierra y te dan algunos regalos, todo un detallazo.

El final se acerca y las etapas que quedan son fundamentales… las iremos viendo….
 
ETAPA 12 AREQUIPA - NASCA
 
Ya casi estamos, hemos llegado a Nasca.

El dia ha sido complicado para todos, la salida del parque de los pilotos ha sido la mas temprana de lo que va de Rally, las motos no estaban y el enlace era muy largo, asi que desde las 4.30 han ido arrancando motores.

Tratando de evitar el lio que se monto la última vez en que nos sacaron tras los coches de carreras , teníamos asignado un horario las asistencias, pero aun sin haber salido todo el mundo, ya todos se posicionaban, así que en determinado momento estaba todo colapsado, como en Fiambala, no se por que se empeñan en que no salgamos por otra puerta las asistencias, pero se monta un tinglado impresionante, y no solo aquí, en la carretera la situación es arto peligrosa.
                        
Pensar que de repente, los camiones mas pesados, los que llevan remolque, pick ups cargadas hasta los dientes, todos a la vez a la carretera, mezclados entre los vehículos de la población autóctona, entre los que abundan viejos camiones sobrecargados…. Hoy el enlace era tortuoso, con continuos puertos de ascenso y descenso, curvas cerradísimas, así que imaginar el panorama de vehículos y carretera. Como imaginareis el enlace se ha hecho pesado, a ratos hasta peligroso, continuos adelantamientos de los vehículos que tiran mas frente a los que menos….

Por otro lado los pilotos han llegado al a especial y han tomado salida, y los primeros han llegado al campamento sin que estuvieran aquí sus asistencias, especialmente las motos, que tras dos días sin ver la asistencia ( recordemos que venían de una etapa maratón) han llegado a un campamento vacio… así que como entenderéis para mi no tiene explicación el por que no nos dejan marchar a la hora que sea.
                        
Al menos en el desplazamiento hemos visto espectaculares paisajes, de montaña, de valles, pero lo que mas nos ha gustado es ir por la costa y encontrar dunas que llegan hasta el mismo mar.. y sobre las cuales esta construida la carretera.. es realmente espectacular.

La etapa para los pilotos comenzaba con unos kilómetros de playa, que tal como anunciaron en el breafing estaba blanda, y luego había mucha duna, pero en palabras de los que las han atravesado, de las mas difíciles que han realizado, por que son cortadas, con abundantes pozas donde quedar encajado, y con una configuración y fisionomía diferente a la que estamos acostumbrados, lo que ha causado no pocos atascos y sustos, con algún vuelco incluido.
                          
Los integrantes del equipo han tenido en general un buen dia, el primero en llegar como siempre ha sido Xavi Foj, con Jordi Cervantes, que con su Land Cruiser 150 se han puesto lideres en la clasificación T2 y 21 en la general, y es que su rival directo Jun Mitsualasi ( a riesgo seguro de escribirlo mal) ha tenido por fin problemas como todos los demás, y ahí ha sido el buen hacer de los españoles que les ha servido para adelantarlo y quedarse con el podio, que tienen que pelear dos jornada, y ser por fin campeones T2.

Raul Dagnino esta casi en el Top 30, y es el segundo mejor chileno en la tabla, así que estupendo su trabajo para un novato de la carrera Guiado por nuestro Xavi Blanco. Finalmente Ivan Banaclocha y Ariel Jaton, tras los días de problemas se lo toman con calma, con el objetivo de terminar y esperar que los demás cometan errores, y no les ha ido nada mal y encima se lo pasan bien, disfrutando.
                      
En cuanto a los Canam tenemos uno en el campamento, que ha hecho una etapa impecable, pero el otro ha tenido problemas mecánicos, y ha reparado, pero pasara buena parte de la noche en ruta, asi que tienen complicado el tema…

Solo quedan dos etapas , mañana al parecer muchas dunas, esperemos que no nos cambie mucho la clasificación y si lo hace será para mejor….

Al llegar al campamento, los coches de carreras pasan un control donde entregan su hoja de ruta, sellada en los diferentes CP, esto es lo de siempre, por cierto que ayer Jordi Cervantes tuvo que pelear un poco para que entendieran que en uno de los cp, les pusieron el sello en el Snorquel en vez de en el papel, y se dieron cuenta mas adelante, pero como se veía perfectamente en el coche no hubo problemas.. además se podía probar mirando el recorrido del Irritrack ( tripi en asistencias), si ese trasto que registra nuestra posición y la envía a dirección de carrera. Tiene funciones de seguridad, de control,… conectada a una especie de teléfono satélite, la organización puede hablar con cualquier vehículo inscrito en carrera. Bien pues este aparato, al llegar a los campamentos envía probablemente via Bluethoot los datos del recorrido de cada participante, incluso los de las asistencias, y de modo informático gestionan los errores de recorrido ( la falta de paso por WP) o los excesos de velocidad en nuestro caso…. Dichosa tecnología que nos controla…
                               
En ese control hemos visto llegar a Robby Gordon, el hombre de la polémica, y con razón, por el campamento corre el rumor ( pensar que no vemos la televisión y solo miramos las clasificaciones de nuestros coches…) de que esta descalificado, al parecer la brida de su coche no es reglamentaria, pero hay una manera de que no te saquen de la carrera y puedas ir tirando, es alegando a un estamento superior, que como no puede deliberar permite seguir corriendo pendiente de la deliberación… puesta la ley puesta la trampa, eso si hay que depositar algunos miles de euros lo que ya hecha para atrás a muchos “mortales”. La verdad que hasta sus asistencias dan miedo, los vehículos todo negros, grandes y musculosos sulene hacer de las suyas todo el rally, ayer hablaban de un adelantamiento demasiado ajustado que obligo a un coche a salirse de la carretera antes de chocar contra uno de los monstruos 6x6 de su asistencia, y los primeros días del Rally al tener problemas gordon uno de sus vehículos, un tremendo pick up, por lo visto corrió por encima de los 180 km hora para ayudarlo, y esto supuso una multa de miles de euros y precintar el coche un par de días… ( recordáis lo que os acabo de contar del Tripi que llevamos las asistencias que graba todo…) Pero bueno entiendo que con cierto presupuesto estas cosas dan igual.
                             
La ultima de las curiosidades del dia, ha sido la visita de los comisarios a nuestro campamento, para ver y revisar el vehículo de Toyota España, el Land Cruiser 150 que pilota Xavi.. precisamente hoy que se pone líder.. que casualidad.

Para lo que no sepáis lo que es un T2, que es donde compite este coche, es un derivado de serie, al que se le permiten ciertas mejoras y refuerzos, pero al que se le obliga a usar muchos de los componentes de los que tiene el vehículo en el concesionario, como radiador, motor, diferenciales, .. incluso algunas cosas tan delicadas como los diferenciales no se pueden cambiar en toda la carrera, por eso ganar esta categoría es tan importante, por que quiere decir que un coche que compras en el concesionario es capaz de resistir los palos que aquí se lleva, impresionante. Bien pues hoy los comisarios han repasado el tamaño del intercooler y el de los frenos, y diréis qe como lo saben, bueno pues los coches T2 deben estar homologados frente a la FIA, y es ahí donde se presenta un completo dossier de cómo es el vehículo, y vienen con este dossier en la mano para comprobar que todo esta bien…

Nos queda una etapa y media…. Que ganas tengo de subir al podio de Lima con los compañeros ¡¡¡
 
ETAPA 13 NASCA - PISCO
 
Hoy es un dia feliz… ha sido la ultima especial del Dakar, y cuando digo ultima parece ser que así será, dicen que hay tanta gente en la especial de mañana apostados, que por seguridad se suspenderá, ya esta todo decidido y los 20 km que restaban eran un mero trámite para el disfrute de la población, y donde de no ser por una hecatombe todo estaba decidido.
                               
Pero bueno, iremos al principio, nos hemos despertado en Nasca, con la llegada del ultimo vehículo del equipo Jaton 4wd Racing, el Can-am que tras tener ayer una averia al principio de la especial y reparar tras recibir las piezas del T4 continuo de noche haciendo la especial, llegando al amanecer al campamento, con el tiempo justo de un poco de mantenimiento de hombres y maquinas para salir de nuevo a la ultima gran especial… ahora todos los pensamientos están en lima, después de todo lo pasado la posición da igual y los que están aquí solo piensan en llegar… excepto los que tienen opciones a podio claro…
                                
Asi que de todos los del equipo, la máxima presión es para Xavi y Jordi, tras su etapon de ayer, hoy defienden la primera plaza de T2, y el dia ha sido durísimo, entrar en Peru ha sido un acierto, este país tiene verdaderos desiertos con poco que envidiar a los africanos, grandísimos erg de dunas y fes fes por doquier, asi que de nuevo han tenido de todo, pero dicen que las dunas han sido de lo mas complicado que nunca, y solo hay que remitirse a los hechos, sabemos por ejemplo de un camión De Rooy volcado, varios coches también lo han hecho, incluso nuestro experto camión T4 a volcado sin consecuencias en las dunas. Nuestros pilotos nos transmiten paisajes de coches atrascados, volcados, incluso apoyados unos en los otros en los pasos complicados… Tanto es asi que nuestros campeones Xavi y Jordi han recibido un choque por detrás en un paso angosto lleno de Fes fes, al encontrar a varios vehículos atascados y taponando el paso no han tenido mas remedio que parar, y en la nuve del polvo un camión les ha atizado, y ni siquiera saben quien ha sido, no han podido con el polvo..( hay tres opciones, pero claro el camión no se habrá despeinado, pero el coche se ha llevado un buen golpe). El golpe ha sido tan importante que el porton trasero no se podía abrir, y la suerte de nuevo traicionera ha querido que tuvieran un pequeño pinchazo en una rueda, aquí han tomado una de las decisiones clave de la carrera, abrir la puerta, cambiar la rueda, y volver a cerrar la maltrecha puerta hubiese sido muchísimo tiempo, asi que decidir ir hinchando de vez en cuando la rueda pinchada ha sido quizás clave para no perder demasiado, son cosas que se deciden en carrera y que pueden decidirla. Ahora contentos por que ya ha pasado y aunque queda mañana, debería ser un tramite, aunque en esos kilómetros aun hay posibilidad de imprevistos que arruinen el rally, pero ya seria muy mala suerte.
                            
Ivan y Ariel del equipo Bonatel, con su vista puesta en Lima, han hecho de nuevo una etapa inteligente, conservando, observando los pasos, mirando las zonas conflictivas… asi que han llegado sin apenas castigar la mecánica… solo resta llegar y ser de los pocos novatos que termina un Dakar ( normalente no llega ni el 30% de ellos). Lo mismo se podría decir de Raul Dagnino y Xavi Blanco que también han llegado sin novedades al final de la etapa.

Los que hoy han sorprendido son los Can-am, que en una etapa con tanta duna es su escenario mas interesante, asi que han llegado los dos y de dia.. impresionante.

Asi que estamos de celebración, los mecanicos tras tener su trabajo mas o menos terminado, hemos abierto vino y jamon.. una gran celebración.

Hoy os envio fotos de cómo es la racion, a todos los participantes nos dan si pedimos una racion en los desayunos, y como veis es la mar de apetecible… por nuestra parte solo hemos hecho uso de ella cuando las cosas se han puesto bien feas…

Bueno, esperamos contaros la emocionante llegada al podio de Lima…
                                 
ETAPA 14 :  PISCO - LIMA Y POR FIN EL PODIO
 
Saludos desde Lima.

Hoy termino el Dakar. Aunque todo estaba decidido, aun quedaba por realizar la especial de unos 20 km a mitad de camino entre Pisco y Lima, nada se podía ganar, pero si se podía perder todo… asi que la prudencia ha sido la compañera de los pilotos todo el dia.
                                   
Aun así en nuestro equipo ha habido sustos, y uno de los can-am ha roto dos veces la correa del variador, de maneta inexplicable, algo que ha hecho saltar las alarmas y la preocupación, menos mal que solo ha sido eso, y ha podido llegar al parque cerrado.
                                 
Las asistencias hemos aparcado en otro punto de la cuidad, una inmensa avenida que se ha quedado pequeña para meternos a todos. La primera de las tareas ha sido desmontar el Tripi, ese GPS que nos ha guiado y chivado a los organizadores de todo lo que hemos hecho en estos días y entregarlo a la organización.

                                     
Una vez realizado el tramite debíamos trasladarnos a el podio, a mas de 2 kilómetros, y aunque todo esta perfectamente organizado, y unos autobuses nos trasladan, no sin el lógico lio, empujones, apreturas en el autobús, calor infernal y mucho tiempo en el atasco de gente que se agolpa en torno a las calles del podio…. Por fin llegamos y con nuestras pulseras podemos acceder a la zona de equipos, donde no solo estamos en posición privilegiada en altura, si no que además tenemos acceso a una barra libre de refrescos, que no solo son apetecibles, si no que necesarios por el calor que hoy pasamos al sol esperando a nuestros pilotos y disfrutando del espectáculo.
Hoy es el dia de la Gloria y del éxito… y quiero explicároslo asi, El piloto tras conducir los miles de kilómetros del Dakar merece el éxito y la gloria, ha sorteado trampas, horas de esfuerzos, tensión, sueño, cansancio, y mil batallas que contar, sin duda es el protagonista del día, y por eso la Gloria es la palabra que define los sentimientos que debe tener un piloto al pasar por el podio, el Dakar es posiblemente la única carrera por la que pasan por el podio todos los equipos que logran acabar esta hazaña. Sin embargo el Éxito no solo es del piloto, detrás de el hay muchas personas y estructuras que hacen posible que él esté allí, son los grandes olvidados, pero ahí arriba en el podio, el sentimiento que les pone la carne de gallina a todos los que han tenido algo que ver con ese momento es ese, Éxito. Y pasa por varios responsables, el primero el preparador, el que diseña la maquina, la construye y la pone a punto, si su creación ha llegado hasta aquí, hay algo pues muy bien hecho(quizás mejorable). Una vez en la carrera, las asistencias, especialmente los mecánicos y dirigentes del equipo que dejan horas de trabajo en poner a punto, en reparar los golpes, las averias, avatares de la carrera, ellos son sin ninguna duda parte importante de ese Éxito, deben sentirse orgullosos de que su trabajo bien hecho haga posible que ese vehículo este sobre uno de los podios mas difíciles del mundo
                          
Así que hoy hemos compartido un día de Éxito y Gloria en Lima, hemos disfrutado de la sonrisa de satisfacción del trabajo de todo un año, viendo como la mayor parte del equipo ha llegado y terminado la prueba mas dura del mundo. Para Jaton Racing es un día importante, de todos los vehículos que ha fabricado y llevado la asistencia en este Dakar, tan solo uno de los 3 can-am ha abandonado la prueba por un problema eléctrico, los otros 5 han pasado por el podio, así que hay que felicitarles por tener un porcentaje tan alto de éxito en una carrera donde llega un porcentaje muy bajo de participantes comparado con cualquier otra carrera.
También hay que tener un momento para los que se quedaron en el camino, y nuestros compañeros del Can-am conducido por Pancho, los Mitsubishis de Livisngton y de Jose, que se quedaron en el camino hoy han estado en nuestra cabeza…. Ellos también son unos campeones por luchar de tu a tu con la carrera mas dura del mundo.

Una vez disfrutado de todos los podios de nuestro equipo, de nuevo al autobús, y sin demora mucho trabajo, hay que llevar todas las maletas al hotel, saber que se queda en los vehículos o no es todo un follon, dejar repuestos a los equipos de aquí ….. lo que dejemos embarcara y no lo veremos en España hasta febrero. A Algunos nos ha tocado trasladar esos vehículos al puerto, el traslado no es fácil en la caótica ciudad de millones de habitantes, pero al final hasta los que no nos han escoltado hemos llegado al puerto tras 15 km de calles enmarañadas ( con las vueltas igual hemos hecho mas de 30) el vehículo se deposita en el puerto y las llaves se dejan a la organización… con esto, sin duda el Dakar ha terminado… Viva el Dakar 2013.
                            
Nuestra felicitación a los campeones de nuestro Equipo:
- A Xavi Foj y Jordi Cervantes, por que como flamantes campeones de la categoría T2 no lo han tenido fácil, momentos de tensión, días malos, y dificultades hasta el ultimo dia dan fe de la madera de la que están hechos unos campeones.
                         
- Raul Dagnino y Xavi Blanco, dos novatos que han sabido entender la carrera, y que la han gestionado sabiamente, para meterse en los primeros puestos de un equipo privado y con un vehículo tan cercano a la serie.
                         
- Ivan Banaclocha y Ariel Jaton, lo han hecho como grandes a pesar de ser novato el piloto, pero la mala suerte en forma de averías que se han solucionado magistralmente por cierto, le han apeado de pelear por lo Top 30, aun asi, han sabido mantener la mecánica, y llegar a hacer lo mas importante, subir al podio.
                           
- A Los chicos de los Can-am, es sin duda uno de los vehículos donde el piloto y copiloto mas sufren, y ellos lo han hecho cada dia como campeones para hacer lo que la mayoría dudaba, llegar a Lima, no solo eso, si no que en la categoría de buggies ligeros, están los segundos y terceros.. Enhorabuena.  
                       
Nuestro agradecimiento a los organizadores de la prueba, pero sobre todo a los patrocinadores de todos los equipos, sin ellos el espectáculo off road mas grande del mundo no hubiera existido…
                           
Ahora toca preparar el Dakar 2013.
Espero que nuestras vivencia hayan servido para entender mejor como viven pilotos y asistencias esta dura carrera, y que de fe de la dificultad de estar ahí todos los días luchando por llegar.
 
TEXTO Y FOTOS DEL REPORTAJE: DAVID NADAL
Montaje: Juan Pedro Ponce.