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Land Rover Defender eléctrico

Es sólo un prototipo

Siguen llegando novedades de cara al próximo Salón del Automóvil de Ginebra, y una de las más curiosas será el Land Rover Defender eléctrico, una versión sin motor térmico del mítico todoterreno de la marca británica, que de momento sólo es un prototipo y ha sido utilizado por los ingenieros de la marca para comprobar las cualidades de las nuevas tecnologías del automóvil en los ambientes más duros. Se han fabricado sólo siete unidades.

El habitual motor diesel y la caja de cambios han sido reemplazados por un motor eléctrico de 70 kW (94 CV) y 330 Nm, alimentado por una batería de iones de litio de 300 voltios con una capacidad de 27 kWh, lo que le da una autonomía de más de 80 km. En el típico uso a baja velocidad para realizar “off-road”, la batería puede durar hasta ocho horas antes de volver a ser cargada. La batería se puede cargar completamente con un cargador rápido de 7 kW en cuatro horas, o con un cargador portátil de 3 kW en 10 horas.

Una de las características de este vehículo eléctrico es que mantiene el sistema de cuatro ruedas motrices con bloqueo del diferencial del Defender. Gracias a que el motor eléctrico ofrece su par máximo desde el momento en que inicia la marcha, no hay necesidad de utilizar una caja de cambios, por lo que la transmisión está compuesta por una caja de engranajes de una sola relación, con una reducción final de 2.7:1, combinada con el sistema de tracción a las cuatro ruedas del Defender. También se ha incorporado una versión modificada del Terrain Response ® System de Land Rover.

Los vehículos han sido desarrollados por el equipo de Ingeniería Avanzada de Land Rover (Land Rover’s Advanced Engineering Team), basándose en los ensayos realizados con éxito del Leopard 1, vehículo eléctrico basado en el Defender. Las aptitudes de los vehículos han sido puestas a prueba en condiciones extremas y respetuosas con del medio ambiente, lo que demuestra que tienen capacidades no compartidas con otros vehículos eléctricos de carretera convencionales. Los ensayos, por ejemplo, incluían tirar de un remolque de 12 toneladas por una pendiente de hasta el 13 % y superar un vadeo de 80 cm de profundidad. De acuerdo con la filosofía de Land Rover "Tread Lightly" (Circulando con Cuidado), la suavidad y capacidad de la transmisión eléctrica a baja velocidad hace que los Defender eléctricos estén especialmente adaptados para superar obstáculos sin dañar el suelo innecesariamente.

La batería pesa 410 kg y va situada delante, en el lugar del motor diesel del Defender. El peso en orden de marcha es 100 kg superior al de un Defender 110 básico y oscila entre 2.055 kg y 2.162 kg en función del tipo de carrocería: pick-up, hard-top o station wagon. Todos los componentes principales del sistema de propulsión eléctrica, incluyendo batería, inversor y motor, son enfriados por aire en lugar de usar refrigeración líquida, ahorrando una cantidad considerable de peso y complejidad, pero aumentando la robustez. El frenado regenerativo se ha optimizado de tal manera que, con el control de descenso de pendientes, el motor puede generar 30 kW de electricidad. Debido a que la batería se puede cargar muy rápidamente a una tasa de hasta el doble de su capacidad de 54 kW sin reducir su vida útil, la casi totalidad de la energía regenerada puede ser recuperada y almacenada. Hasta el 80 % de la energía cinética en el vehículo se puede recuperar de esta forma, dependiendo de las condiciones.

No está previsto que el Defender eléctrico llegue a fabricarse en serie, y las siete unidades del Defender (EVs) fabricadas estarán en servicio para aplicaciones específicas a finales de este año.

Redacción el4x4.com
Imágenes: Land Rover
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