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Misión Berliet Tenere 1959-1960. La primera travesía del mítico desierto

10.000 kilómetros por una de las zonas más áridas del planeta

                                     
Igual que su coétaneo André Citroen con los famosos Crucero Negro y Amarillo, o quizá espoleado por el éxito cosechado por tales expediciones, el también industrial francés Paul Berliet, fundador de la marca que lleva su nombre, organizó una de las rutas más atrevidas de entre las que se habian realizado hasta el momento con vehículos motorizados.
 
La dirección se la encarga al Escuadrón Armand del Servicio Geográfico Argelino (SGA) verdaderos y profundos conocedores de la región y a la postre artifices del buen final de la misma.
 
Un 8 de noviembre de 1959 la expedición parte de la ciudad argelina de Guardaia en dirección sur con el  objetivo de unirse al convoy Nguigmi, ubicado en el extremo norte del "lago Chad", cerca de Djanet, en el extremo sureste del Sahara argelino, para prepararse para una posible explotación comercial que uniese Chad, colonia francesa al igual que Argelia, conseguir un enorme pasillo francófono de oeste a este junto con Níger, Libia y Sudán. Además de la repercusión publicitaria, los beneficios económicos pueden ser enormes, ya que un grupo de geólogos relizará prospecciones a lo largo del trayecto y un equipo de filmación realizará una película que posteriormente se exibirá en cines de toda Francia.
 
La flota de vehículos se compone de nueve camiones Berliet "Gazelle" GBC 8 6x6 M y cinco Land Rover, tres tipos del modelo largo 109  y dos del 88. Cada Gazelles recibe un color distintivo en función de la naturaleza de su carga, lo que da al convoy el nombre de "Arco íris del desierto."
- Violeta: Paja y envases vacíos para llevar restos arqueológicos, descubrimientos geológicos, etc.
- Amarillo Sahara Yelow: Material de la película.
- Gris: Equipos de camping y los instrumentos científicos.
- Luz amarilla: Caja isotérmica con provisiones y agua
- Naranja: Gasóleo.
- Azul: Combustible para vehículos ligeros y helicópteros.
- Rojo: Taller para vehículos.
- Verde: Herramientas de la tienda.
- Blanco: Apertura de pista.
                     
Ademas de los Berliet y los Land Rover, un helicóptero Bell y una avioneta Cessna realizan un reconocimiento de etapa antes de que los camiones se pongan en marcha. Los primeros 1.000 kilometros entre Guardaia y Djanet se llevan a cabo sin dificultad, pero  ni siquiera están en el ecuador del viaje hasta Fort Lamy localizado desde donde se encuentran a 2.000 km a las orillas del río Chari ya en territorio camerunés. Después de cruzar el Erg Admer, en Afaleleh, las montañas bajas de Adra Bous, la misión alcanza la parte conocida del Ténéré y llega al legendario "Árbol de Ténéré" el 26 de noviembre de 1959. Un poco más adelante llegan a Agadez y pronuncian las palabras que posteriormente se hicieran famosas "el famoso Erg Ténéré ha sido derrotado." Es el fin del Sahara y el inicio de África Negra.

La expedición rodea el  lago desde el norte hasta llegar un 12 de diciembre 1959 a Fort Lamy. El camino de vuelta es ahora conocido por los expedicionarios, pero es por desgracia claramente impracticable para vehículos convencionales entre el Árbol del Ténéré y Termit. Terminando por buscar una vía de menor dificultad bordeando el lago Chad hasta llegar a Bilma situada 1.000 kilometros a través de Kusa Anna, Ehi-MounTo y Zoo-Baba. Un 7 de enero 1960, después de viajar 10.000 kilómetros en 50 días, la expedición alcanza su objetivo. Aún hoy se pueden seguir por todo el Sahara las trazas de la expedición  siguiendo las balizas que le expedición fue colocando a lo largo de la pista.
Juan Pedro Ponce
Imágenes: Berliet
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