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Hafner Rotabuggy de 1940

El Jeep Willy volador

En 1940 el Airborne Forces Experimental Establishment, es decir el organismo del ejercito británico encargado de probar y desarrollar nuevos vehículos y armamento y con base en Ringway, Manchester, da luz verde para  la producción de un vehículo autogiro basado en un Jeep Willys que sea capaz de despegar horizontalmente.
El diseño  del austriaco Raoul Hafner es el Rotabuggy, un Jeep Willys al que se le han añadido unos rotores. Un segundo diseño, este más pesado, tiene como base una tanque Valentine y lo llaman, para eso no se mareaban mucho, Rotatank.
Dos años más tarde y bajo la clave 10/42, la compañia M.L. Aviation Company en White Waltham, comienza a realizar los primeros prototipos.
Para comprobar la capacidad de choque del Willys, deciden cargarlo con hormigón y mediante una grua soltarlo a 2.35m de altura. Paulatinamente van elevandolo y comprueban que aguanta perfectamente hasta más de  3 metros, demostrando que el vehículo estándar podría sobrevivir sin daños por impactos de hasta 11g de fuerza.
Posterioirmente se le añaden dos palas de 12,3 metros de longitud y en un intento de aligerar el conjunto se sustituyen las puertas de chapa por otras de flexiglas, ademas de añadirle un carenado y la cola.
En el interior se añaden los controles del rotor y los instrumentos de navegación.
El asmatico motor del Willy es sustituido por un Bentley  de 4 ½ litros sobrealimentado que consigue lanzarlo a 105 kilómetros/hora.
El 16 de noviembre de 1946 fue el día de su primer vuelo, apenas unos metros, de un primer prototipo llamado "P".
Posteriormente  fue remolcado por un bombardero Whitley de Sherbourne-in-Elmet para realizar su presentación con algunos oficiales como testigos
En el pueblo cercano a la base aerea algunos locales  afirmaban que vieron como un Jeep se habia enganchado a un avión y cogía vuelo.
Cuando el bombardero soltó al  Rotabuggy, este comenzó a perder altitud rapidamente hasta detenerse a unos pocos metros del suelo  mientras giraba sobre sí mismo a toda velocidad.
Cuando lo hizo el piloto se desmayó  a los pies del aparato. Al parecer, estaba agotado de intentar controlar el joystick, que había azotado en círculos durante todo el vuelo.
Al parecer, este vuelo fue uno de los peores, y las cualidades de manejo y el vuelo de la Rotabuggy se registraron oficialmente como "altamente satisfactorio", sobre todo cuando se instalaron una grandes aletas traseras que proporcionaban una mayor articulación a la pala del rotor.
Rotabuggy datos:
ROTOR SPAN: 46 pies 8 pulgadas (12,4 m.)
PESO BRUTO: 3,110 libras (1,411 kg) de los cuales £ 550 (241 kg) por unidad de rotor
Max Design. VELOCIDAD: 150 mph (241 km / h)
EST. TASA DE DESCENSO: 960-1,980 ft / min (4,9 a 10 m / seg)
 
Imágenes: http://www.aer.ita.br
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