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Land Rover Centre Steer de 1947. El "Santo Grial" de la marca inglesa

El origen de todo

Este Land Rover es considerado por los puristas de la marca como el inicio de todo. Era 1947 cuando la compañia británica Rover decide fabricar un modelo de tractor ligero basado en el  Jeep Willys americano que tanto éxito había cosechado en la contienda.
 
Estamos en plena postguerra y el gobierno obliga a mantener unos cupos de exportación a  los fabricantes, incluidos los de automoviles, para ello les asigna incluso las materias primas con las que tienen que fabricar esos productos. Debido a esto la marca diseña un vehículo destinado a un uso agricola y desde el principio con el proposito de ser exportados a todo el  Imperio Británico y la Commonwealth. Habia nacido el  primer Land Rover 4x4.
 
Rover se dedica a la producción de automoviles de lujo y ve esto como una salida momentanea a la crisis y una forma de cumplir con sus obligaciones.Desde un principio se diseña y produce con una inversion mínima y utilizando piezas de otros vehículos. El primer prototipo fue producido en septiembre de 1947. Su característica más distintiva era el volante montado en el centro, con dos asientos para pasajeros, uno en cada lado, este diseño condicionaría su nombre, Centre Steer.
 
Y esto se hizo por tres razones: El Land Rover fue diseñado como un vehículo agrícola capaz de realizar trabajos realizados también por los tractores e  inspirado en los tractores Ferguson de la época. Estos tractores tenían montado en el centro la dirección y este sistema sería familiar a los agricultores.Con el volante en el centro del vehículo, el espacio en cada lado podría utilizarse como espacio de almacenamiento adicional para la carga si los asientos de pasajeros se hubieran eliminado. El espacio también podría ser utilizado para el montaje de equipos tales como un generador o una bomba accionada por el motor del vehículo a través de la "Toma de Fuerza" del sistema de la caja de transmisión principal, que estaba bajo los asientos.
 
Otro motivo era el ahorro de costos, eliminando la necesidad de producir el vehículo en ambas versiones, volante a la derecha y a la izquierda. Lo ponemos en el centro y se acaba el problema, debieron de pensar. Tenía la misma distancia entre ejes que el Willys y en este prototipo las aletas delanteras eran curvas. Más adelante, cuando entró en producción, se hicieron en angulos rectos simplemente por que eran más faciles de cortar y ensamblar. Ahorraban tiempo y dinero.
 
El motor era un 4 cilindros de  1.6 litros  de gasolina que conseguía extraer 50 caballos de fuerza. La primera unidad fue acoplado a una caja de cambios manual de 4 velocidades de la berlina Rover P3 y a una caja transfer de  Willys / Ford de 2 marchas tomados de un Jeep.Al año siguiente, en 1948, se sustituyó esta caja transfer por una propia de nuevo diseño.
 
Mientras que esta unidad comenzaba a rodar, un tablero de diseño en Solihull  mostraba las que serían las primeras líneas del Serie I con el volante a izquierda o derecha, según el mercado donde se iba a vender, relegando al Centre Steer al olvido. Voces expertas en el Reino Unido dicen que este primer prototipo se desmontó y sirvió para encarnar unas de las primeras unidades del Serie I, otras voces dicen que esas primeras unidades ya estaban en proceso de fabricación y que el Centre Steer aparecerá tarde o temprano en alguna granja abandonada. Sus precio seria inimaginable y con el paso de los años ha terminado convirtiendose en el "Santo Grial" de los 4x4.
 
En 2004/5, un entusiasta de Land Rover en el Reino Unido, el Sr. Bill Hayfield, construyó una réplica identica después del estudio de las pocas fotografías disponibles. El vehículo totalmente funcional demostró tanto los aspectos prácticos como los inconvenientes para el nuevo diseño que se encontraron su creadores. La réplica utiliza exactamente el mismo motor y caja de cambios y se comprovó las necesidades de la construcción de un vehículo en un taller casero sin  prensas o maquinaria, tales como la creación de curvas de la carrocería cortando ranuras en una hoja recta.
 
No sabemos si algún día aparecerá el Land Rover Centre Steer, pero por meritos propios si merece estar en estas páginas.
 
Juan Pedro Ponce
Imágenes: Land Rover
Más infomación en nuestro Canal Land Rover:
 
Galería de imágenes Land Rover Centre Steer
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