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Zero South. Objetivo la Antártida con dos Hummer híbridos

Dos Hummer híbridos para viajar al Polo Sur y promover la ecología y concienciar sobre los problemas ambientales. ¿Me tomas el pelo?


 
 
Confieso que las expediciones especialmente largas, de varias semanas o incluso meses no me llaman la atención. En el momento que dura más de tres días ya me parece excesivo, pero como hay de todo y para todos en este mundo, no vamos a dejar lado noticias como ésta, seguro que para alguno de los que estáis leyendo os resulta interesante. Y lo es, aunque yo no me uniría a algo así ni atado y amordazado. 

Es interesante porque hay un grupo de personas que quieren ser os primeros en llegar al Polo Sur con un híbrido y de paso, hacer conciencia sobre los problemas ambientales. Un viaje no exento de problemas pues los híbridos usan baterías para el sistema de propulsión eléctrica como todo sabemos y esas baterías funcionan de una manera o de otra según la temperatura, y en el Polo Sur pueden encontrar con 50 bajo cero. Además, los coches elegidos son dos Hummer H1 ¿conciencia ecológica con dos Hummer? 

Todo tiene su motivo y su solución, pero vamos a comenzar por el principio para no dejarnos nada. Zero South es un proyecto que comenzó hace ya unos cinco años cuando Nick Baggarly recibió un correo durante una de sus expediciones. Este señor, Baggarly, es conocido por ideas como 'Latitude Expedition ', que en 1999 llevó a seis personas desde Beijing hasta San Franciso en dos Land Rover de 1960 durante 80 días y unos 25.750 km, o por 'Longitude Expedition', que recorrió 70.800 km aproximadamente durante 16 meses partiendo de Carolina del Sur y pasando por la punta sur de África, Australia, Rusia y Alaska, para volver de nuevo a Carolina. 

 
El correo decía: 'Bueno, como usted ha conducido alrededor de la longitud y latitud del mundo, ahora tiene que ir a donde las líneas se encuentran'. Además, dicho correo iba acompañado de un enlace a una noticia sobre expediciones a la Antártida, así que, sin pensárselo mucho le respondió diciendo 'definitivamente, esa será mi próxima expedición'. Hace cinco años de ésto y la fecha de partida está fijada para el próximo mes e noviembre de este mismo año 2015. No obstante, llevan tiempo dando bombo a la expedición buscando apoyos, como cuando presentaron los vehículos en el SEMA de 2010. 

La elección de dos Hummer para la travesía ha sido porque según el propio Baggarly, son la representación del derroche e ineficiencia en el campo del transporte, así que serian muy indicados para ser los abanderados de la eficiencia y el cuidado del medio ambiente. Pero de serie no valían, había que hacer algo, así que los han transformado y ahora cuentan con baterías instaladas en el piso, entre los largueros del chasis, con una cubierta aislante especial para mantener la temperatura de funcionamiento optima. El problema vino cuando después de hacer las cuentas y se ve que para recorrer casi 2.000 km un eléctrico lo iba a pasar mal (muy mal), era indispensable que fuera híbrido y por tanto, debería montar un motor de combustión. Se ha elegido un 3.2 de seis cilindros que en un principio estaba configurado para usar combustible B99 (biodiesel), pero con el desarrollo del proyecto ha ido cambiando. 

 
Hay cosas que desde mi punto de vista le quitan algo interés, como por ejemplo la ayuda recibida. Me explico. Como en la Antártida y en gran parte del trayecto la circulación será sobre nieve y hielo, se han sustituido las ruedas por una orugas, pero todos los datos técnicos necesarios y los pasos a seguir ha sido proporcionados por  nada menos que el director de cine James Cameron (Avatar, Terminator, Titanic...), quien posee un Hummer con orugas en su garaje. También han recibido apoyo de otro 'ilustre' del motor como es Jay Leno quien con ayuda de su propio mecánico adaptaron el motor de combustión para que funcionara como generador de electricidad para las baterías y además también han contado con las colaboración del mecánico que se encarga del Hummer de Arnold Schwarzenegger. No es lo mismo dar la vuelta al mundo en una Volkswagen T1 con lo puesto, que recibir ayuda de lo más granado de la sociedad a quien le sobra el dinero. No veo tanta aventura como podría llegar a ser, están cubiertos y no les va a faltar de nada. Así también hago yo las cosas... 

Existen otros puntos a tener en cuenta, como que los coches son híbridos enchufables, con una autonomía de 50 km en modo eléctrico puro y tal cantidad de enchufes de recarga por el camino que yo desde luego, me parto. Es ironía evidentemente, porque no se de que sirve un híbrido enchufable en un viaje como éste, ¿donde los van a cargar? El motor de combustión va a tener que trabajar durante todo el camino.

 
La travesía sera grabada en vídeo por Chris Paine, conocido por documentales como '¿Quién mató al coche eléctrico? (Who killed the electric car?) y  esperan hacer un documental de diez capítulos o incluso un largometraje.
 
Javi Martín