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Alfa Romeo 1900M, el Stelvio no fue el primero

El Alfa Romeo Stelvio será uno de los protagonistas del segmento SUV en 2017, un modelo que llega en el momento justo, pero no, no es el primer ‘todoterreno’ de la marca. En la década de los 50 hubo uno, el abuelo del Stelvio y además, con genes militares


 
 

Alfa Romeo está a pleno rendimiento. El Giulia es un éxito de crítica, a la gente le gusta el modelo y todo un personaje mediático como Chris Harris, miembro del actual equipo del programa de televisión Top Gear, dijo que duda entre un Giulia QV y un BMW M3. Quizá para muchos no signifique nada, pero es una de las mejores críticas que podría tener. Ahora falta ver qué ocurre con el Stelvio, el SUV de la marca llamado, como todos los modelos de esta categoría, a llenar las arcas. Por ahora, ha robado la razón a muchos con su bonita imagen, aunque parece complicado que logre algo similar a lo conseguido por el SEAT Ateca.


El Alfa Romeo Stelvio tardó en llegar. Hubo rumores, hubo fotos ‘espía’, recreaciones digitales y declaraciones de la marca, la espera fue entretenida y parece que ha merecido la pena. Comparte plataforma con nada menos que el Maserati Levante, lo que no está nada mal y como principal objetivo tiene a coches como el Porsche Macan, el BMW X4 o el Audi Q5, situándose un escalón por encima del mencionado SEAT Ateca. Han sido 13 años los que definitivamente, ha tardado en llegar aunque el primer acercamiento de Alfa al segmento SUV allá por 2003, resultaba incluso más ‘apetecible’. Se llamaba Alfa Romeo Kamal, un concept que se dio a conocer en el Salón de Ginebra animado por un V6 de 3,2 litros atmosférico y 250 CV. El mismo de las versiones GTA y del Alfa Romeo GTV, el cupé de la firma por aquel entonces.
 
Alfa Romeo Kamal Concept de 2003

Nombre que parece estar sonando de nuevo para otro supuesto SUV de Alfa Romeo, tras un registro de denominación por parte de la marca en Estados Unidos. Según se habla será más pequeño que el Stelvio, un SUV compacto que luchará, este si, con modelos como el Nissan Qashqai, el KIA Sportage o el SEAT Ateca, así que ya pueden ponerse la pilas si de verdad terminan haciéndose realidad los rumores. Y no tienen porque ser ser erróneos, actualmente el segmento SUV compacto es uno de los más boyantes y tener una propuesta en la categoría supone dividendos.


Pero por mucho que se diga que el Stelvio es el primer SUV de Alfa Romeo, en el fondo no es cierto. O bueno, si nos agarramos completamente a la definición de ‘Sport Utility Vehicle’, entonces si, es el primero. Y estamos descartando totalmente al Alfa Romeo 156 Crosswagon, aunque muchos lo metan en el mismo saco de los SUV, el 156 Crosswagon es un crossover que la marca lanzó para vender, ni más ni menos. La moda de estos coches estaba despegando y como viene siendo costumbre, era necesario y más por aquel entonces, para lograr venta ‘a saco’ y más aún teniendo un coche del éxito del Alfa Romeo 156. El tema es que si seguimos yendo hacia atrás en el tiempo, nos encontramos, que hace 61 años Alfa Romeo fabricó un vehículo off road, un pequeño todoterreno bastante más capaz fuer a del asfalto que el actual Stelvio aunque como es lógico, también es bastante más sencillo. Recibió el nombre de Alfa Romeo 1900M, aunque todo el mundo lo conoce como ‘Matta’.
 
Alfa Romeo 156 Crosswagon Q4

La historia del Matta no tiene nada que ver con la del Stelvio. No se parecen ni de refilón. La historia del Alfa Romeo 1900M es casi paralela a la del Willys a tenor de los ambos se crearon para convencer y posteriormente, equipar, al ejército de cada país; Estados Unidos el Willys, Italia el Alfa Romeo. Lo más curioso, es que actualmente, los descendientes del Willys, considerado el primer JEEP, y los descendientes del Matta, forman parte del mismo grupo industrial, FIAT-Chrysler Automobiles. Y ya para rematar, y como mera curiosidad, el Matta comenzó su desarrollo en la década de los 40, como el Willys.

 

Se tuvieron que suplir ciertas carencias, como una falta flagrante de experiencia en vehículos todoterreno (se ‘inspiraron’ en el Land Rover, que a su vez se basaba en el Willys, Curioso, ¿verdad?) y bajo el capó se instaló un bloque de cuatro cilindros con 1.884 centímetros cúbicos, 65 CV y 82 Nm, alimentado por un carburador doble Solex. No es un SUV, es un auténtico todoterreno con chasis de largueros y travesaños, reductora, suspensión por ballestas con eje delantero independiente con barras transversales y un eje trasero rígido y frenos de tambor en las cuatro ruedas.

 
 

Con estas especificaciones se cubrían los requerimientos del ejército cuyos altos mandos habían quedado cautivados por las capacidades de los Willys americanos durante la Segunda Guerra Mundial. El Coronel Garbani, representante del ejército, identificó algunos problemas que fueron solventados con la creación de un segundo prototipo el 5 de octubre de 1951. Se dio el visto bueno y se ‘repartieron’ unidades entre los Carabinieri y el ejército. Pero Alfa Romeo es un fabricante un tanto especial, y se presentó en la Mille Miglia de 1952 en la categoría de ‘vehículos militares’.

 

Dentro de Alfa se le conoce como ‘AR50 y AR51, por las siglas de ‘Autovettura di Ricognizione’, vehículo de reconocimiento, junto al año de producción; 1950 y 1951. Entre 1951 y 1954 se fabricaron en torno a 2.000 unidades y su cotización no baja de 25.000 euros, aunque pueden encontrarse unidades con cotizaciones por encima de 55.000 euros.


(La unidad blanca de las imágenes fue subastada por RM Sotheby’s en septiembre de 2016)

Javi Martín (redaccion@el4x4.com)